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Wie man ein Bestsellerautor wird, laut den produktivsten Autoren der Welt

John Grisham liest normalerweise nicht gerne laut aus seinen Büchern. „Ehrlich gesagt, normalerweise habe ich sie satt, wenn ich damit fertig bin“, sagt er während eines Vortrags auf der Bühne des Santa Fe Literary Festival. „Ich war nie in der Lage, zurückzugehen und meine Sachen zu lesen.“ Dann fügt er scherzhaft hinzu: „Bis heute Abend.“

Wie alle Autoren, die beim Festival in New Mexico sprechen, hat sich Grisham bereit erklärt, einen kurzen Auszug aus seinem neuesten Buch vorzulesen, bevor er Fragen beantwortet. Zweifellos hat er das tatsächlich schon einmal getan – aber seine Bemerkung darüber, wie sehr er es hasst, zu seinem eigenen Schreiben zurückzukehren, ist für Kreative aus dem gesamten Spektrum nachvollziehbar. Johnny Depp behauptet bekanntlich, nie einen einzigen seiner eigenen Filme gesehen zu haben. Meryl Streep sagt, dass sie es ertragen kann, Filme zu sehen, in denen sie nur einmal mitgespielt hat. Und John Green, der gefeierte Autor von Der Fehler in unseren Sternen, hat auch gesagt, dass er, obwohl er das Engagement der Fans schätzt, auch seine eigenen Bücher „satt“ hat, wenn sie in die Regale kommen.

Ein Schauspieler kann seiner eigenen Arbeit müde werden, lange bevor sie auf der Leinwand erscheint, weil er Szenen mühsam oft gedreht und neu gedreht hat. Für Autoren wiederholt sich dieser Vorgang beim Lektorat. „Jeder Satz in diesem Buch [Under the Banner of Heaven] wurde hundertmal umgeschrieben“, sagt John Krakauer bei einem weiteren Vortrag auf der Veranstaltung in Santa Fe. Wenn das Publikum lacht, sagt er: „Nein, wirklich“ und fügt hinzu: „Das Schreiben ist wirklich schwer für mich. Ich bin nicht scherzhaft; Ich bin kein geborener Schriftsteller. Jeder Satz in diesem Buch wurde hundertmal umgeschrieben.“

Grisham hatte Probleme mit etwas Spezifischerem: Sexszenen. Als seine Mutter noch am Leben war, sagt er, habe er nur Bücher geschrieben, die sie lesen könne – und wer möchte, dass ihre Mutter ihre eigene Sichtweise auf sexuelle Beziehungen liest? „Sie ist vor ein paar Jahren gestorben, also habe ich zum ersten Mal versucht, eine Sexszene zu schreiben“, sagt er.

(Der Unabhängige)

Man hat das Gefühl, dass die Methoden berühmter, international erfolgreicher Autoren sowohl rigoros als auch mysteriös sein müssen und dass wir alle eine Chance haben könnten, Bestseller zu schreiben, wenn wir von der geheimen Sauce erfahren würden. Die meiste Zeit scheint es jedoch auf das berühmte Zitat darüber hinauszulaufen, wie man eine lange Ehe führt: Lass dich einfach nicht scheiden. Ebenso schreiben die erfolgreichsten Autoren einfach weiter, selbst wenn es unbequem ist, selbst wenn es sich nicht verkauft und selbst wenn es kaum Spaß macht. „Jeden Tag beginne ich mit einer lähmenden Schreibblockade“, sagt Krakauer. „An vielen Tagen, wenn ich ein Buch schreibe, schreibe ich erst um 15 Uhr, obwohl ich um 6 Uhr morgens angefangen habe.“ Was ihn auszeichnet, ist vielleicht einfach, dass er es bis 15 Uhr weiter versucht, wenn andere vielleicht mittags von ihrem Computerbildschirm weggegangen sind.

George RR Martin – der überaus erfolgreiche Fantasy-Autor und Drehbuchautor, dessen bekanntestes Werk Ein Lied von Eis und Feuer, wurde in die HBO-Serie adaptiert Game of Thrones – hat einen einfachen Rat für alle, die darüber nachdenken, Schriftsteller zu werden: „Untersuchen Sie Ihre Persönlichkeitsmerkmale. Sie legen Wert auf Sicherheit? Suchen Sie sich einen anderen Beruf.“ Er begann in den 1970er Jahren mit dem Schreiben von Science-Fiction, wo er bescheidene Mengen an Büchern verkaufte und sich hauptsächlich durch Unterrichten finanzierte. 1983 schrieb er einen ehrgeizigen genreübergreifenden Roman mit dem Titel Das Harmagedon-Lappen dass sein Agent „versprach, ein großer Bestseller zu werden“ – und das war fast sofort eine Option für einen Film – also kaufte er ein Haus und sein allererstes neues Auto und bereitete sich auf Ruhm und Reichtum vor. „Bei meinem großen Bestseller gab es nur ein Problem“, sagt Martin lachend. “Es hat sich nicht verkauft.” In der Tat, Das Harmagedon-Lappen war eine kommerzielle Katastrophe. Das Buch, das teils Mystery zum Thema Rock’n’Roll und teils Science-Fiction war, “passte nirgendwo hin”. Einst ein Liebling von Verlegern und Rezensenten, wurde Martin plötzlich wie eine heiße Kartoffel fallen gelassen: „Ich sah die dunkle Seite der Verlagswelt. Niemand interessierte sich mehr für mich.“ Er beendete seine Karriere als Schriftsteller fast vollständig und nahm sich stattdessen Jahre Zeit, um an Fernsehprojekten zu arbeiten. Aber dann fing er natürlich wieder an, Romane zu schreiben – und wir alle wissen, was danach geschah.

Don Winslow – Autor zahlreicher Krimi-Bestseller, darunter Die Macht des Hundes – hatte einen ähnlichen Moment wie Martin. Obwohl Die Macht des Hundes – ein ehrgeiziger Roman, der drei Jahrzehnte des Krieges gegen Drogen umspannt – ein kommerzieller und kritischer Erfolg war, sagt er, „dass ich sechs Jahre zum Schreiben gebraucht und fast meine Karriere ruiniert hätte“. Verleger erwarten von Schriftstellern, dass sie regelmäßig etwas Neues produzieren, sagt er, und er verbrachte drei volle Jahre nur mit Recherchen, was ein Problem von solchem ​​Ausmaß war, dass er seinen Agenten und alle an seiner Arbeit interessierten Verleger hätte verlieren können.

Don Winslow spricht beim Santa Fe Literary Festival

(Der Unabhängige )

Winslow sagt, dass Tage, an denen er sich sagt: „Oh mein Gott, ich schreibe nie wieder, ich kann genauso gut von einer Brücke springen“, ein vertrauter Teil des Schreibprozesses sind. Sein wichtigster Tipp, sagt er, ist „Schreib schnell oder du schreibst langsam“: Das heißt, komm so schnell wie möglich durch die Erzählung und kümmere dich nicht um die Feinabstimmung, bis du die ganze Handlung auf der Seite hast. „In den ersten paar Entwürfen schreibe ich, als würde ich erwischt werden“, sagt er. „Dann, bei Entwurf zehn oder so, lehne ich mich vom Bildschirm zurück, damit ich nur die Form der Seite sehen kann – nicht die einzelnen Wörter – und denke: Sieht es richtig aus? … Eine Actionszene sollte sehr schwarz sein siehe da, sehr dicht. Oder eine Szene, in der ich möchte, dass sich der Leser auf ein oder zwei Wörter konzentriert, sollte viel negativen Raum haben.“ Nach dieser Bearbeitung, sagt er, nimmt er eine weitere Bearbeitung vor, die sich auf Verben und dann auf Substantive konzentriert und sicherstellt, dass der richtige Klang zur Stimmung der Szene passt: „Wenn es eine Liebesszene ist, möchte ich sanfte Konsonanten und Vokale. Aber wenn es um Action geht, will ich jede Menge Plosive.“

Der zweimalige Gewinner des Pulitzer-Preises, Colson Whitehead, schreibt den anhaltenden Erfolg seiner Arbeit bescheiden der Zeit zu: „Du machst einen Job 20 Jahre lang, dann neigst du dazu, darin besser zu werden“ (obwohl er nach einer Weile hinzufügt, dass es auch möglich ist, dass „ Sie haben ein Plateau und dann fangen Sie an zu saugen.) Auf die Frage, wie er auf die Idee für gekommen sei Untergrundbahn, er sagt: „Nun, ich lag deprimiert auf meiner Couch. Ich mache oft depressive Nickerchen.“ Es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass Whitehead augenzwinkernd ist, wenn man George RR Martins Beschreibung von „Woher nehmen Sie Ihre Ideen?“ in Betracht zieht. als „die eine Frage, die alle Schriftsteller hassen“. Martin sagt, dass er einen Freund hat, der es so leid war, danach gefragt zu werden, dass er anfing zu antworten: „Schenectady“, und dann ein Gerücht verbreitete, dass er eine Kabale von Ideengeneratoren in der Stadt Schenectady habe, die ihm auf Anfrage Pläne schicken.

Whitehead hat eindeutig viel Zeit damit verbracht, seine Arbeit zu recherchieren – man bekommt keinen Pulitzer-Preis dafür, dass man nach einem Nickerchen einen Bewusstseinsstrom auf die Seite wirft –, aber es sind nicht nur komplizierte historische Details, auf die er sich konzentriert. Einer seiner Charaktere ist ein Möbelverkäufer, und er schnitt zu Beginn seiner Recherche eine Möbelhauswerbung aus einer Zeitschrift aus, um den Wortlaut nachzuahmen und die relevanten Begriffe zu lernen (derselbe Charakter hat eine Vorliebe für teure ausländische Teppiche, weil , scherzt Whitehead: „Ich habe während des Manafort-Prozesses gelernt, dass ausländische Teppiche gut für Geld sind.“) Er injiziert kleine Teile von sich selbst in Charaktere, um sie authentisch zu machen, wie zum Beispiel die Besessenheit eines Charakters, seine Socken privat zu halten, und wann er anfing bei Lesungen auf Literaturfestivals beruhigte er seine Nerven, indem er einen Ausschnitt auswählte, der ihn zu einem „Moment des Komponierens“ zurückführte, den er besonders genoss. Das heißt aber nicht, dass er seine Arbeit – auch jene Szenen aus freudigen Kompositionsmomenten – ohne kritischen Blick betrachtet. Während seiner Lesung am Freitagabend in Santa Fe hält er an der Zeile einer Figur inne und sagt: „Das ist keine großartige Zeile, das werde ich korrigieren.“ Als ein Zuschauer später fragt, was an der fraglichen Zeile falsch sei, sagt er, dass es beim lauten Vorlesen ein bisschen nach „B-Movie-Bösewicht“ geklungen habe.

(AFP über Getty Images)

Auf die Frage, ob sie wie Whitehead irgendwelche Ideen von depressiven Nickerchen bekommt, der zweifachen Booker-Preisträgerin und Autorin von Die Geschichte der Magd Margaret Atwood sagt: „Ich bin kein großer Nickerchen, aber ich verstehe das Aufschieben sehr gut. [Writing a novel] handelt von den Hausaufgaben, davon, sich in eine Ecke zu schleppen, bis man es einfach machen muss.“ Sie schreibt gerne, fügt sie hinzu, aber „es ist so, als würde man in Kanada schwimmen gehen“ – du steckst deinen Zeh rein, du nimmst ihn raus, du steckst einen Zeh wieder rein und überlegst, ob du wirklich den Sprung wagst – dann Irgendwann wird dir klar, dass „der einzige Weg, wie du da reinkommst, darin besteht, schreiend davonzulaufen“. Auch nach all ihrem Erfolg „ist es immer das gleiche Risiko“, wenn sie sich hinsetzt, um ein neues Buch anzufangen, sagt sie: „Das Wasser wird nicht wärmer.“

Wenn Atwood aber erst einmal im Flow ist, kann sie acht Stunden am Tag und mehr schreiben und sich sogar krank machen, weil sie den ganzen Tag am Schreibtisch sitzt. „Die Leute um dich herum erinnern dich daran, dass es Zeit ist, jetzt etwas zu essen“, sagt sie lachend, „und das ist nützlich.“ Atwood ist eine der produktivsten Schriftstellerinnen der Welt, aber sie möchte das Publikum daran erinnern, dass sie aus bescheidenen Verhältnissen stammt: „Meine erste professionelle Signierstunde überhaupt war in der Abteilung für Herrensocken und -unterwäsche der Hudson’s Bay Company in Edmonton“, sagt sie sagt. „Das Buch war Die essbare Frau. Ich glaube, ich habe vielen Männern einfach Angst gemacht.“

Emily St. John Mandel – Autorin des prophetisch anmutenden Pandemieromans von 2014 Station elf sowie eines von Barack Obamas Lieblingsbüchern des Jahres 2020, Das Glashotel — sagt, sie habe ihr letztes Buch geschrieben, Meer der Ruhe, in den schlimmsten Tagen der Covid-Pandemie. „Ich lebte in Brooklyn, etwa eine Meile vom Krankenhaus entfernt“, sagt sie und beschreibt, wie Krankenwagen jede Sekunde an ihrer Wohnung vorbeiflogen und ihre Fenster die ganze Nacht über erleuchteten. „Es herrschte die Atmosphäre des Todes.“ Sie wollte während dieser Zeit schreiben, weil „das Schreiben eines Romans etwas hat, wo man eine Welt konstruiert, die vollständig unter seiner Kontrolle steht. Und es war eine Zeit, in der wir keine Kontrolle hatten.“ Die Kulisse war der Mond, weil sie sich so weit wie möglich von der schlimmen Situation entfernt vorstellen wollte, die sich vor ihrer Tür in New York abspielte.

Mandel fügt hinzu, dass sie „nicht wirklich gesehen hat Station elf als Pandemiebuch“, und fügte hinzu: „Ich weiß, das klingt verrückt, aber bleib bei mir.“ Stattdessen wollte sie über eine „posttechnologische Gesellschaft“ schreiben und „um zu einer posttechnologischen Gesellschaft zu gelangen, muss man die Welt beenden“. Sie wollte innerhalb der Grenzen einer Umgebung arbeiten, in der es einen klaren Kampf gab. In ähnlicher Weise wählt Winslow keine Top-Gangster aus, über die er schreibt, sondern Charaktere in der Mitte, die harte Schläge einstecken müssen, denn „es ist viel interessanter für mich, über jemanden zu schreiben, der ein bisschen außerhalb steht. Wenn du über jemanden an der Spitze schreibst, kann er nur nach unten gehen.“ In der Tat ist es wahrscheinlich das Wichtigste, beim Schreiben Raum zu haben, um sich erzählerisch bewegen zu können, da sind sich fast alle Autoren des Festivals einig. „Die Leute sagen: Du schreibst diese Dystopien. Können Sie uns nicht etwas Hoffnungsvolleres geben? Können Sie uns eine Utopie schreiben?“ sagt Atwood. „Nun, als literarische Form ist eine Utopie zu schwer zu schreiben. Denn wenn alles perfekt ist, ist es langweilig.“

The Independent, als internationaler Medienpartner der Veranstaltung, hat jeden Tag des Festivals mit exklusiven Interviews mit einigen der Schlagzeilenautoren abgedeckt. Weitere Informationen zum Festival finden Sie auf unserer Abschnitt des Literaturfestivals von Santa Fe oder besuchen Sie die Website des Festivals.

https://www.independent.co.uk/arts-entertainment/books/george-martin-writing-margaret-atwood-b2089379.html Wie man ein Bestsellerautor wird, laut den produktivsten Autoren der Welt

JOE HERNANDEZ

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