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Trevor Reed spricht mit ABC News darüber, wie er fast 3 Jahre in einem russischen Gefängnis überlebt hat

SAN ANTONIO, Texas – Als im Februar der Krieg in der Ukraine ausbrach, sagte Trevor Reed, er glaube, dass dies bedeute, dass er wahrscheinlich nie nach Hause zurückkehren werde.

Der amerikanische ehemalige Marine war zu diesem Zeitpunkt fast drei Jahre in Russland inhaftiert und als Geisel gehalten worden, nachdem er wegen erfundener Anschuldigungen verurteilt worden war. 985 Tage lang wurde Reed in einer Reihe von russischen Gefängnissen festgehalten, 23 Stunden am Tag in Isolationszellen geworfen, die so klein wie ein Schrank waren, in eine psychiatrische Abteilung gebracht und in ein Zwangsarbeitslager gebracht, von dem er beschrieb, dass er aussah und sich wie etwas anfühlte. aus dem Mittelalter.”

Aber innerhalb von zwei Monaten war Reed in den Vereinigten Staaten zu Hause und wurde am 27. April im Rahmen eines zwischen der Biden-Regierung und dem Kreml vereinbarten Gefangenenaustauschs befreit. Reed wurde im Austausch gegen Konstantin Yaroshenko freigelassen, einen Piloten aus Russland, der 2011 wegen Verschwörung zum Schmuggel von Kokain in die Vereinigten Staaten zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt wurde.

Jetzt zurück in Amerika und zum ersten Mal mit seiner Familie versucht Reed, sich an ein normales Leben zu gewöhnen.

„Ich habe viel mit der Familie rumgehangen und versucht, mich daran zu gewöhnen, wieder frei zu sein“, sagte der ehemalige US-Marine gegenüber ABC News in einem seiner ersten Interviews seit seiner Freilassung. „Das braucht ein bisschen Zeit, dieser Prozess. Aber ich fühle mich jeden Tag besser.“

Weitere Informationen zum ABC News-Interview mit Trevor Reed finden Sie in „GMA“ am Montag, den 23. Mai, um 7:00 Uhr ET. Und für das vollständige Interview schalten Sie ABC News Live um 20:30 Uhr ET/21:30 Uhr PT ein

Er sagte, als er im Sommer 2019 in Moskau festgenommen wurde, war er ein gesunder 175-Pfund-Student mit Schwerpunkt internationale Sicherheitsstudien. Als er entlassen wurde, sagte er, sein Gewicht sei auf 131 Pfund gesunken, er sei krank gewesen, habe Blut gehustet und befürchtet, an Tuberkulose erkrankt zu sein.

„Er sah schrecklich aus. Er sah wirklich dünn aus und er hatte dunkle Ringe unter seinen Augen und er sah einfach nicht aus wie der Trevor, der nach Russland ging“, sagte Reeds Mutter, Paula Reed, gegenüber ABC News. „Also, es war schwer, ihn so aussehen zu sehen.“

VERBINDUNG: Trevor Reed wurde im Rahmen eines Gefangenenaustauschs aus Russland befreit

Die Tortur des 30-jährigen gebürtigen Texasers begann 2019, als er seine russische Freundin, eine frischgebackene Jura-Absolventin, in Moskau besuchte. Reed, der Russisch gelernt hatte, neigte sich dem Ende seiner Zeit auf dem Land zu und besuchte eine Party mit den Freunden seiner Freundin, wo er sich mit Wodka-Shots betrank.

Auf der Heimfahrt wurde Reed laut seiner Freundin Alina Tsybulnik unkontrollierbar und sprang aus dem Auto. Tsybulnik und ihre Freunde konnten ihn nicht zurückbringen und fürchteten um seine Sicherheit.

Zwei Polizisten stimmten zu und nachdem sie Reed zum Bahnhof gebracht hatten, sagten sie seiner Freundin, sie solle ihn am Morgen abholen. Reed, der sagt, das Letzte, woran er sich erinnert, sei gewesen, im Park gewesen zu sein, sagte, als er am nächsten Morgen in der Lobby der Polizeiwache aufwachte, sei es ihm zunächst freigestellt gewesen, den Park zu verlassen.

Aber als er darauf wartete, dass seine Freundin kam, um ihn abzuholen, kam es zu einem Schichtwechsel und die Polizeibeamten der nächsten Schicht beschlossen, ihn festzuhalten. Dann seien Agenten von Russlands mächtigem Inlandsgeheimdienst, dem Föderalen Sicherheitsdienst oder FSB, eingetroffen und hätten ihn verhört.

“Ich wusste ziemlich genau, sobald ich FSB-Agenten sah, wohin dieser Fall führte”, sagte Reed.

„Das Wichtigste, was sie wissen wollten, war mein Militärdienst“, fügte Reed hinzu. „Sie haben mich überhaupt nicht gefragt, nicht eine einzige Frage, ob ich ein Verbrechen begangen habe, ob ich etwas falsch gemacht habe. Sie haben mich überhaupt nichts diesbezüglich gefragt. Sie wollten in erster Linie etwas über meinen Militärdienst wissen. “

Nach der Ankunft der Agenten beschuldigte die Polizei Reed abrupt, die Polizisten angegriffen zu haben, die ihn in der Nacht zuvor mitgenommen hatten, und beschuldigte ihn, ihr Leben gefährdet zu haben.

Er wurde auf der Stelle festgenommen.

‘Scheingericht’

Reed wurde vor Gericht gestellt, was er als „Känguru-Gericht“ bezeichnete und was die US-Botschaft als absurd anprangerte. Bei einer Anhörung, an der ABC News teilnahm, kämpften die beiden Polizisten, die Reed angegriffen haben soll, darum, sich an den Vorfall zu erinnern, und widersprachen sich wiederholt, wobei sie irgendwann so verwirrt waren, dass der Richter sie auslachte.

Reed sagte gegenüber ABC News, dass sie während eines Verhörs mit den beiden Beamten ihm gegenüber zugegeben hätten, dass ihnen befohlen worden sei, die falschen Anschuldigungen gegen ihn zu erheben.

„Ich fragte, weißt du, einen dieser Beamten, ich sagte: ‚Warum macht ihr das? Warum habt ihr diese falsche Anschuldigung gegen mich geschrieben?’ Und er sah sich an der Tür um, um sich zu vergewissern, dass niemand da war, und er sah den anderen Polizisten an und sagte: „Wir wollten das nicht schreiben. Sie haben uns gesagt, wir sollen das schreiben.’“, Sagte Reed.

Obwohl Reed glaubte, dass der Prozess vorherbestimmt war, kämpfte er darum, seine Unschuld zu beweisen, und legte wiederholt Berufung gegen Urteile ein. Er beschuldigte die russischen Behörden, versucht zu haben, ihn unter Druck zu setzen, seinen Widerstand aufzugeben, einschließlich, ihn einmal in eine psychiatrische Behandlungseinrichtung zu schicken, um „mir Angst zu machen“.

„Das war ziemlich schrecklich. Weißt du, Blut an den Wänden. Im Boden ist ein Loch für die Toilette“, sagte Reed und fügte hinzu, dass menschliche Fäkalien überall auf dem Boden einer engen Zelle waren, die er mit vier anderen Gefangenen teilte, die litten von schweren psychischen Erkrankungen.

„Ich dachte, sie hätten mich vielleicht dorthin geschickt, um mich chemisch zu deaktivieren, mir Beruhigungsmittel oder was auch immer zu geben und mich kampfunfähig zu machen“, sagte Reed.

Nach über einem Jahr in einer Untersuchungshaftanstalt, die er als „extrem schmutzig“ und rattenverseucht bezeichnete, wurde Reed Mitte 2020 verurteilt und zu neun Jahren Gefangenenlager verurteilt. Er wurde in ein Gefängnis in Mordowien gebracht, etwa 300 Meilen von Moskau entfernt, einem ehemaligen Gulag-Lager, das kurz nach dem Zweiten Weltkrieg gebaut wurde.

Aber dort, sagte Reed, habe er sich geweigert zu arbeiten oder sich den Gefängnisregeln zu beugen.

„Ethisch gesehen hielt ich es für falsch, für eine Regierung zu arbeiten, die Amerikaner entführt und sie als politische Geiseln benutzt“, sagte Reed. “Das könnte ich mir nicht rechtfertigen.”

Zur Strafe sagte er, er sei jeweils 15 Tage lang in Einzelhaft gesteckt worden, habe nachts in der Kühlzelle auf dem Boden geschlafen und versucht, sich warm zu halten, indem er sich neben eine Heißwasserleitung kauerte.

„Ich meine, es war schwierig, aber ich wollte nicht zulassen, dass das meine Handlungen ändert“, sagte Reed.

Respekt der Gefangenen gewonnen

Reed sagte, dass, obwohl die Wachen im Lager ihn „hassten“, weil er ihren Arbeitsbefehlen nicht Folge leistete, sein Widerstand die Bewunderung der Mitgefangenen auf sich zog.

„Ich habe dort konsequent gegen die Regierung gekämpft und Widerstand geleistet“, sagte er. “Die Gefangenen im russischen Gefängnis, das kriminelle Element dort, sie haben das respektiert.”

Er sagte, er habe überlebt, indem er seinen Kampf für Gerechtigkeit aufrechterhalten habe, während er sich gleichzeitig weigerte, zu hoffen, dass er jemals nach Hause zurückkehren würde.

Sehen Sie sich das ABC News Live-Special „985 Days: The Trevor Reed Interview“ am Montag, den 23. Mai, um 20:30 Uhr ET/21:30 Uhr PT an

Unterdessen kämpften Reeds Eltern weiter für seine Freiheit. Sein Vater, Joey Reed, flog nach Russland und verbrachte dort über ein Jahr allein, um bei den Gerichtsverhandlungen seines Sohnes dabei zu sein und US-Diplomaten in Moskau zu unterstützen. In den Vereinigten Staaten führten er, seine Frau und seine Tochter eine intensive Kampagne von Regierungsführern auf beiden Seiten des politischen Gangs durch, um sich seiner Sache anzunehmen.

Joey und Paula Reed führten ihren Kampf bis ins Weiße Haus und erhielten schließlich ein Treffen mit Präsident Biden, das sie als entscheidend dafür ansahen, seine Regierung davon zu überzeugen, endlich den Handel abzuschließen.

„Meine Eltern und meine Freundin Alina haben alles getan“, sagte Trevor Reed. “Sie haben ihr ganzes Leben aufgegeben, um mir zu helfen.”

Gefangenenhandel

Reed sagte, an dem Tag, an dem er gehandelt wurde, sei er von 20 FSB-Agenten in ein Flugzeug geladen worden, habe aber nichts über das Ziel gesagt. Aber als das Flugzeug nach Süden flog und er sah, dass er über Wasser flog, sagte Reed, dass ihm klar wurde, dass es das Schwarze Meer sein musste und er in die Türkei fliegen musste. Das alternde russische Regierungsflugzeug sei jedoch so baufällig, sagte Reed, dass er befürchtete, sie könnten abstürzen, bevor sie es zu einem Swap geschafft hätten.

Auf dem Rollfeld in der Türkei sei er an Jaroschenko vorbeigelaufen, sagte er.

„Ich erinnere mich, dass ich ihn angesehen habe und er zu mir rübergeschaut hat. Ich denke, wir beide hatten wahrscheinlich das gleiche Gefühl, den gleichen Gedanken wie ‚so sieht dieser Typ aus’“, sagte Reed.

Reed wurde im Flugzeug von Ärzten behandelt und sagte, er habe Mühe, eine neu entdeckte Angst vor dem Fliegen abzuschütteln.

„Hauptsächlich hatte ich gehofft, dass das Flugzeug in diesem Moment nicht abstürzte, bevor ich meine Familie sah“, sagte er.

Lohnkampf für andere Geiseln

Reed sagte, dass seine Eltern bei seiner ersten Landung in den Vereinigten Staaten da waren, um ihn zu treffen, aber er sagte, er könne sie nicht umarmen oder berühren, bis er sich einer vollständigen medizinischen Untersuchung unterzogen habe, um sicherzustellen, dass er keine Tuberkulose oder andere übertragbare Krankheiten habe .

Seit er medizinisch geklärt wurde, sagte er, er habe versucht, sich an das normale Leben anzupassen, und musste sich sogar an etwas Englisch erinnern, nachdem er in den letzten drei Jahren Russisch gesprochen hatte.

Aber Reed sagte, er könne nicht aufhören, an den anderen ehemaligen Marinesoldaten zu denken, der in Russland als Geisel gehalten wurde, Paul Whelan, der zurückgelassen wurde. Whelan, der 2018 bei einer Hochzeit in Moskau festgenommen wurde, wird wegen Spionagevorwürfen festgehalten, von denen die US-Regierung sagt, dass sie auch erfunden wurden, um ihn als Verhandlungsgrundlage zu nehmen. Whelan befindet sich ebenfalls in Mordwinien in einem Gefangenenlager und wurde zu 16 Jahren verurteilt.

Russland hatte zuvor den Handel mit Whelan gegen Yaroshenko und andere in den Vereinigten Staaten gehaltene Russen an die Börse gebracht, und zu einer Zeit war angenommen worden, dass Reed und Whelan als Paar gehandelt werden könnten.

„Ich hatte ein wirklich starkes Schuldgefühl, dass ich frei war und dass Paul Whelan immer noch im Gefängnis war. Als ich herausfand, dass es sich um einen Austausch handelte, dachte ich, dass sie wahrscheinlich auch Paul Whelan ausgetauscht hatten. Und ich erwartet, dass er mit mir nach Hause kommt. Und er – er hat es nicht getan“, sagte Reed.

„Ich dachte, das wäre falsch, dass sie mich rausgeholt haben und nicht Paul“, sagte Reed und verschluckte sich. „Ich wusste, dass ich, sobald ich dazu in der Lage war, dafür kämpfen würde, dass er rauskommt, und dass ich alles tun würde, um ihn da rauszuholen.“

Reed sagte, er fürchte auch um den WNBA-Star Brittney Griner, die im Februar wegen Drogenschmuggels festgenommen wurde, nachdem die russischen Behörden behaupteten, sie hätten Vape-Patronen mit Haschischöl in ihrem Gepäck gefunden. Das Außenministerium hat Griner als zu Unrecht inhaftiert bezeichnet.

Russland hat auch die Idee in Umlauf gebracht, den berüchtigten Waffenhändler Viktor Bout gegen Whelan und Griner einzutauschen. Bout, der den Spitznamen “Händler des Todes” trägt, verbüßt ​​in den Vereinigten Staaten eine 25-jährige Haftstrafe, die wegen Drogenterrorismus verurteilt wurde.

Reed sagte, die Vereinigten Staaten sollten Bout ohne zu zögern handeln, um Whelan und Griner zu befreien.

„Ich denke, dass sie das tun müssen. Wenn das für Viktor Bout ist, ist es mir egal. Es ist mir egal, ob es 100 Victor Bouts sind. Sie müssen unsere Jungs rausholen“, sagte Reed.

„Sie bekommen zwei Amerikaner, die noch eine Menge Zeit für ihre Haftstrafen haben werden für einen Typen, der bald rauskommt – der bereits seit 15 Jahren im Gefängnis ist“, sagte er.

Er sagte, wenn die Freiheit der anderen amerikanischen Geiseln mehr Gefangenenaustausch bedeute, dann sollte die US-Regierung nicht davor zurückschrecken, diesen Weg erneut zu gehen.

Als ihm gesagt wurde, einige hätten kontert, dass der Gefangenenaustausch Länder nur ermutige, mehr Geiseln zu nehmen, spottete Reed über diese Vorstellung.

„Ich würde gerne sagen, dass das völlig ungenau ist“, sagte Reed. „Das ist überhaupt kein Problem, denn Länder wie Russland, China, Venezuela, Ruanda, Iran, Syrien und ähnliche Orte brauchen absolut keinen Anreiz, Amerikaner zu entführen.“

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Dais Johnston

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