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The Prodigy’s The Fat of the Land: Wie das Album der Band in Ungnade fiel

TDie Krabbe schnappt mit ihren Krallen auf dem Cover von The Prodigy’s Das Fett des Landes kann mit Fug und Recht behaupten, das berühmteste Krustentier im Pop zu sein. Es ist auch zu einer etwas unglücklichen Metapher für eine Platte geworden, die bei ihrem Erscheinen einen riesigen Klick-Klack-Aufruhr auslöste, aber letztendlich zu einer seitwärts schlurfenden Kuriosität wurde, die leicht im Sand der Geschichte begraben wurde.

Bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1997 Das Fett des Landes wurde als sofortiges Meisterwerk angekündigt. „Das Album rollt“, sagte der NME dieser geschmolzenen Mischung aus Rave und Punk. „Ein aufregender, berauschender Albtraum von Rekord, ein Energieblitz von Supernova-Ausmaßen“, sagte er Rollender Stein, und fügte hinzu: „Es ist nicht abzusehen, wie weit die Verbindung von Mensch und Maschine bei The Prodigy sie bringen könnte.“ „Mozart am Steuer eines Monsters getroffen“, schwärmte er Der Wächter.

Doch in den Jahrzehnten seitdem Das Fett des Landes wurde seines Wahrzeichens und epochenprägenden Status beraubt. Am 1. Juli wird er 25 Jahre alt – aber interessiert das wirklich jemanden? Niemand würde behaupten, dass dies ein vergessenes Meisterwerk ist oder in Vergessenheit gerät. Keith Flint, der verstorbene Frontmann von The Prodigy, ist eine Ikone der Neunziger mit leuchtenden Augen und gesträubten Irokesenschnitten – so unverkennbar wie ein Spice Girl oder ein Britpop-Star in einem Trackie mit Reißverschluss, der „Oi!“ schreit. am Verkehr.

Das Fett des Landes‘s Vermächtnis fühlt sich jedoch mehrdeutig an. Und das nicht nur, weil der erste Song „Smack My Bitch Up“ mit dem Text „Change my pitch up/smack my bitch up“ beginnt. Oder weil es mit einem Hermann-Göring-Zitat verpackt ist (siehe unten).

Fakt ist, dass Das Fett des Landes – wenn es bei seinem Erscheinen allgemein gefeiert wurde – fühlt es sich an, als wäre es in dem Jahrzehnt, aus dem es kam, zurückgelassen worden. Wann Rollender Stein 2019 seine „100 größten Alben der 90er“ auflistete, war kein Platz mehr für das Prodigy. Heugabel ebenfalls weggelassen Das Fett des Landes aus dem „Best of“ der Neunziger. Sogar der allmächtige Google-Algorithmus leidet unter Prodigy-Amnesie: Geben Sie als Suchbegriff „Bestes Album der 1990er“ ein, und The Prodigy fehlen merklich.

Aber 1997 war das nicht das Leben nach dem Tod, das sich irgendjemand vorgestellt hatte Das Fett des Landes. Es wurde als unwiderstehlicher Moloch angesehen – eine Platte, die Rock und Dance vereinte und aus dieser kreischenden Synergie etwas Neues schmiedete. „Das Problem, das The Prodigy zu lösen versuchten, war, wenn Sie so wollen, die Intensität der Raves, mit denen sie in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren aufgewachsen waren, aufrechtzuerhalten, insbesondere im Kontext ihrer Auftritte auf großen Festivals und in Stadien und in Wohnzimmern und Wohnheimen abgehört zu werden“, sagt Dr. Paul Rekret, Forscher und Dozent für politische und kulturelle Theorie an der Richmond, The American International University in London.

„Ihre Lösung bestand darin, zu versuchen, die rockigen Elemente der Musik zu verstärken: mehr Sirenen, schnellere Breaks, mehr Geschrei, unverschämtere Outfits und Texte, die Aufgabe der Rave-PA-Anonymität für rockige Besetzungen auf der Bühne und so weiter. Dies baute auf ihrem Versuch auf, dasselbe mit zu tun [early single] ‚Charly‘, um die Intensität eines Rave aufzubauen, aber durch höhnische Angst und schnelle und harte Breakbeats.“

Es funktionierte, für eine Weile. Es schien kein Halten mehr zu geben Das Fett des Landes. Aufbauend auf der Dynamik der 1994er Jahre Musik für die Jilted Generation und bahnbrechende Singles wie „Poison“ und „Voodoo People“, ihr drittes Album positionierte The Prodigy-Produzent Liam Howlett und seine Bandkollegen aus Essex als eine der wichtigsten Kräfte ihrer Zeit.

Es war nicht nur das Das Fett des Landes war laut und aggressiv. Inmitten der knallenden Grooves war es eine Platte aus verborgenen Tiefen. So absurd es klingt, man könnte es stellenweise sogar subtil nennen. „Breathe“ verband gekonnt die hämmernde Kraft des Industrial Rock mit der Verzückung des Dancefloors; „Mindfields“ war das fehlende Bindeglied zwischen Rave und der aufstrebenden Big-Beat-Szene. Und mit Kula Shakers Crispian Mills am Gesang heiratete „Narayan“ die Angst vor der Jahrtausendwende mit 2-Uhr-Euphorie, die die Glieder zerschmetterte („And you feel it burn!/ Your time has come“, sang Mills, als das 20. Jahrhundert zu Asche zu werden schien um ihn herum).

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The Prodigy fühlte sich im Moment sicherlich genauso wichtig wie Radiohead, dessen Ok Rechner war einige Wochen zuvor herausgekommen Das Fett des Landes. Wie bereits erwähnt, griffen die Kritiker nach ihren glänzendsten Superlativen. Auch kommerziell eroberten The Prodigy alles. Zu einem Zeitpunkt in diesem Sommer übertrafen sie Radiohead um den Faktor acht zu eins.

The Prodigy fotografiert im Jahr 1997

(Pat Pope/Shutterstock)

Alle liebten sie. Bono bat Liam Howlett, eine Single von U2 zu remixen Pop (U2s Fehlzündung beim Trip-Hop – eine Art Fat of the Bland). Madonna – die den Prodigy bei ihrem US-Label Maverick unter Vertrag genommen hatte – wollte, dass sie ihr nächstes Album produzieren. David Bowie bat Liam Howlett um Zusammenarbeit. Er hat sie alle abgewiesen.

Das Fett des Landes wurde entfesselt, als die Prodigy immer noch hoch auf der Bekanntheit von „Firestarter“ von 1996 ritten. Die Lead-Single des Albums hatte einen Aufschrei provoziert, als das Video ausgestrahlt wurde Spitze der Pops. Mit weit aufgerissenen Augen, seinem Haar mit einem Eigenleben, sah Flint aus wie der Teufel höchstpersönlich. Gefilmt in flackerndem Schwarzweiß, war er aus den Tiefen eines Wellblechtunnels aufgetaucht, um solch verheerend dunkle Zeilen wie „I’m the self-inflicted, mind detonator“ zu liefern – Texte, die sich auf die Probleme mit seinem Selbstwertgefühl bezogen, unter denen er gelitten hatte sein Leben.

Da sich Eltern darüber beschwerten, dass das Video ihre Kinder erschreckt habe, wurde die „Firestarter“-Promo von der BBC verboten. Bald war eine moralische Panik der alten Schule im Gange: „Ban This Sick Fire Record“ forderte die Post am Sonntag.

Heute fühlt es sich lächerlich an, dass jemand Angst vor Keith Flint haben könnte – er sieht eher aus wie ein Doctor Who Bösewicht als ein Albtraumbesuch. Aber eine Single mit dem Titel „Smack My Bitch Up“ herauszubringen, galt zu Recht als geschmacklos. The Prodigy behauptete, der Song sei eine Hommage an die frühe Hip-Hop-„B-Boy“-Kultur, wobei die offensive Linie von „Give the Drummer Some“ von Howletts Lieblings-Rap-Gruppe Ultramagnetic MCs stammte.

„Am Ende des Tages“, sagte Keith Flint Rollender Stein, „Die Mädchen, die zu unseren Shows kommen, sind Hardcore-Mädchen, und sie sehen es nicht so. Wenn ein Mädchen in einem geblümten A-Linien-Kleid entscheidet, dass irgendwo eine Band darüber singt, Schlampen zu zerschmettern, lass uns ein bisschen militant werden. Sie kennen uns nicht. Sie kennen uns nie. Das werden sie nie.“

„Das ist so beleidigend“, sagte Howlett im selben Interview, „dass es das eigentlich nicht bedeuten kann. Darin liegt die Ironie.“

The Prodigy trat 1997 auf

(Andre Csillag/Shutterstock)

Howlett drückte nie Bedauern aus. Allerdings hatte Richard Russell von ihrem Plattenlabel XL Zweifel an „Smack My Bitch Up“. Er ging auf die Kontroverse in seinen Memoiren von 2020 ein. Befreiung durch Hören.

„Ist es Kunst? Ja, so ungefähr, und viel Kunst ist nicht angenehm“, schrieb er. „Wurde jemals eine Frau wegen The Prodigy missbraucht? Mein Instinkt ist nein. Aber wie kann ich sicher sein? Also, bereue ich es, eine Single mit dem Titel „Smack My Bitch Up“ auf XL veröffentlicht zu haben? Nein. Aber ich bezweifle, dass ich es wieder tun würde.“

Unglaublich, Das Fett des Landes kam auch mit einem (leicht veränderten) Zitat des Hitler-Schergen Hermann Göring. „Wir haben keine Butter, aber ich frage dich: ‚Hättest du lieber Butter oder Waffen? Sollen wir Schmalz oder Stahl importieren?’ Lassen Sie mich Ihnen sagen, Bereitschaft macht uns stark. Butter macht nur dick.“

Sie waren nicht die ersten Outlaw-Rocker, die mit Beschimpfungen und Bildern der Nazis liebäugelten. Bowie erklärte 1976, Hitler sei „einer der ersten Rockstars“. Ian Curtis von Joy Division rief: „Habt ihr alle Rudolf Hess vergessen?“ von der Bühne (und „Joy Division“ war selbst ein Hinweis auf Sexsklaverei in Konzentrationslagern).

Das war ein Tabu, so alt wie der Fels selbst. Bereits 1966 ging Brian Jones von den Rolling Stones in Nazi-Uniform auf die Bühne in München. Und faschistische Insignien waren in den frühen Jahren des Punk voll im Trend, mit Siouxsie Sioux und Sid Vicious unter denen, die mit der Ikonographie des Dritten Reichs flirteten. Trotzdem hatte man 1997 das Gefühl, dass The Prodigy es besser hätte wissen müssen.

„Es passte einfach gut zum ganzen Vibe des Albums“, sagte Howlett Rollender Stein. „Nicht offensichtlich aus Nazi-Sicht, sondern B-Boy-Kultur. Es hat mich erschreckt, als ich es gelesen habe. Es ist so ein starkes Zitat, aber es ist wirklich beängstigend: Butter oder Waffen. Es blieb in meinem Kopf hängen. Ich dachte, es war perfekt für das, was wir wollten.“

Das Fett des Landes bleibt bei den Fans beliebt – eine nicht unerhebliche Bevölkerungsgruppe. „Das atemberaubend große globale Fandom liebt das Album, aber ich denke, die zeitgenössischen Medien würden es jetzt schwer haben, ‚Smack My Bitch Up‘ zu verteidigen, also ist es besser, problematische Alben nicht zu feiern“, sagt Martin James, Professor für Kreativ- und Kulturwirtschaft am Solent University, Southampton und Autor mehrerer Bücher über The Prodigy.

Keith Flint von The Prodigy trat 1997 auf

(Michael Wylie/Pymca/Shutterstock)

„Hip-Hop-Fans der damaligen Zeit erkannten, dass der Ausdruck ‚Kümmere dich um meine Angelegenheiten‘ bedeutete, also sprach er von der Frauenfeindlichkeit des Hip-Hop und Liam Howletts Fangemeinde der Hip-Hop-Kultur. In diesem Track gibt es viel aufzuheben und wie passiv Frauenfeindlichkeit in den 1990er Jahren im Mittelpunkt stand Geladen Epoche.”

Vermächtnis war nie etwas, worüber sich die Prodigy allzu sehr gekümmert haben. Mit ihrem frühen Hit „Charly“ waren sie zu den Gesichtern der Rave-Kultur geworden – aber sie verließen die Szene schnell, weil sie das Gefühl hatte, dass sie ihren Outlaw-Geist verloren hatte. Und sogar als Das Fett des Landes Verkaufsrekorde brachen, blieben sie finster abseits des Mainstreams.

„The Prodigy waren immer Außenseiter. Sie haben sich vor allen anderen vom Hardcore-Rave verabschiedet“, sagt James. „Sie spielten in Rock-Locations wie dem Marquee, bevor es für Tanzbands in Ordnung war, das zu tun. Sie spielten auf Festivals, als die meisten Raver noch Live-PAs machten. Sie weigerten sich, im Fernsehen zu arbeiten – abgesehen von einem frühen Auftritt in Normskis Show [Dance Energy on BBC Two]. Sie weigerten sich, irgendetwas zu tun, was nur der Enthüllung diente. Sie blieben bei einem unabhängigen Label, als die Majors Schlange standen.“

Letztendlich ist die Lektion vielleicht, dass The Prodigy entschlossen waren, The Prodigy zu sein, im Guten wie im Schlechten. Das war ihre größte Stärke – ihnen das Selbstvertrauen zu geben, über Rave hinauszugehen und die scheinbar unvereinbaren Genres Punk und Electronica furchtlos zu kombinieren. Und vielleicht war es auch eine Schwäche.

„Es hat Jahre gedauert, bis Liam mit dem Follow-up kam, Immer in Unterzahl, niemals geschlagen [from 2004] aber die Öffentlichkeit nahm es nicht auf und die Medien ignorierten es ziemlich“, sagt Martin James. „Ich habe damals mit dem Chef von Radio 1 gesprochen und er sagte, dass sie The Prodigy nicht spielen würden, weil sie zu aggressiv und zu beängstigend für die Zeit seien. Es war 2004: kein Platz für The Prodigy inmitten all dieser Positivität des neuen Jahrtausends.“

Wenn der Mainstream The Prodigy nicht wollte, schien das Gefühl erwidert zu werden. Und als das Rampenlicht weiterging, hatten sie es nicht eilig, es zurückzuerobern (und hatten, wenn überhaupt, ihre Schande mit der 2002er Single „Baby’s Got a Temper“ und einem Refrain, der „spielerisch“ auf die Vergewaltigungsdroge Rohypnol verweist) noch verstärkt. . Und so, wenn es darum geht, warum Das Fett des Landes nicht als Klassiker gefeiert wird, lautet die Antwort vielleicht, dass The Prodigy einfach nie Teil eines anderen Pantheons als ihres eigenen sein wollte.

https://www.independent.co.uk/arts-entertainment/music/features/the-prodigy-fat-of-the-land-album-b2112341.html The Prodigy’s The Fat of the Land: Wie das Album der Band in Ungnade fiel

JOE HERNANDEZ

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