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„Sie waren irgendwie zutiefst schön“: Gus Van Sant über 30 Jahre My Own Private Idaho

TDie Straße hatte den Fluss Phoenix weit gebracht. Geboren in Oregon und aufgewachsen in Caracas, war er als Straßenmusikant an den Straßenecken von LA herumgelaufen, hatte sich in den Dschungel von Belize verliebt und war im Sommer 1992 zwischen Neonlichtern und Superfans in Japan gelandet.

Der Klassiker der Gegenkultur von Gus Van Sant Mein eigenes privates Idaho hatte Asien getroffen. Phoenix war jung, cool und schön, und die Straßen von Osaka, Tokio und Kyoto wimmelten von kreischenden Teenagern, die begierig darauf waren, ihr Idol in Fleisch und Blut zu sehen. „Sie haben ihn nur gejagt“, erzählt mir Van Sant. „In Japan war er das Vorbild für einen bestimmten Look, der damals in Mangas und Cartoons sehr beliebt war.“ Das war zum Teil der Grund, warum er Phoenix reingeworfen hatte Idaho, sowie sein guter Freund Keanu Reeves. „Sie waren einfach so sichtbar und an der Spitze ihres Ruhms. Doch hier spielten sie in diesem experimentelleren Stück – einem schwulen Stück.“

Dreißig Jahre nach seiner Veröffentlichung – es kam am 27. März 1992 in die britischen Kinos – Mein eigenes privates Idaho ist ein grundlegender Text für die Traurigen und Queeren. Einsamkeit, Sehnsucht und unerwiderte Liebe bilden sein Gerüst; Phoenix’ Straßenstricher Mike ist sein zerbrechlicher Knotenpunkt. Er sehnt sich nach der Mutter, die ihn verlassen hat. Er kämpft mit einer Sexualität, die ihm Kraft und Anziehungskraft verleiht, aber auch ein gewisses Maß an Verletzlichkeit. Er hält sich die Ohren zu, während der Junge, von dem er träumt, mit seiner Freundin im Nebenzimmer schläft.

Als Phoenix im Oktober 1993 im Alter von 23 Jahren an einer Überdosis Drogen vor einem Nachtclub in Los Angeles starb, bekam seine Arbeit im Film Flügel. Über Nacht verwandelte sich Phoenix’ Auftritt in einen unvorhergesehenen Epilog, seinen Rebellieren ohne ein grundseine Dunkler Ritter, oder das letzte, grausame Hurra eines jungen Schauspielers. Phoenix drehte im Anschluss drei weitere Filme Mein eigenes privates Idahoaber nichts mit so viel emotionalem Sog.

Wir treffen Mike zum ersten Mal in seinen Träumen. Er ist auf einem langen Feldweg unter einem fliederfarbenen Himmel, in einem fleckigen Overall eines Fremden und einem pelzgefütterten Mantel. Er spricht in Rätseln, knackt mit dem Hals und fällt in Ohnmacht; Er ist ein Narkoleptiker. Wir sehen eine Vision von seiner Mutter, die ihn in ihren Armen wiegt, bevor ein Smash-Schnitt zu Mike in konzentrierter, geübter Glückseligkeit stattfindet. Er bekommt von einem Chaoten gegen Bargeld einen Blowjob und im Moment seines Höhepunkts fällt ein Bauernhaus aus den Wolken. Es ist ein frühes Zeichen für die Zukunft: sexy und doch grotesk, glamourös und doch schmuddelig, ein aufstrebender Hollywood-Star, der in einen Kunstfilm gestopft wird.

Die Straßen und die Heranwachsenden, die sie ihr Zuhause nannten, hatten Van Sant schon immer angezogen. Seine ersten beiden Filme, 1985 Mala Noche und 1989er Drogerie-Cowboywaren Geschichten über zerbrochene Familien und auserwählte Familien, über Jugendliche, die zwischen Lust und Hoffnungslosigkeit hin und her gerissen wurden.

„Ein Großteil meiner Arbeit dreht sich um diese Ad hoc Familien, die aus einer Art Zufall entstanden sind, aber auch brauchen“, erklärt der 69-Jährige aus Los Angeles am Telefon. Er ist sich jedoch nicht sicher, ob es sich um eine von Natur aus queere Erzählung handelt, da er glaubt, dass sich jeder Mensch – unabhängig von seiner Sexualität – irgendwann auf einer ähnlichen Suche wiedergefunden hat. „Ich denke, es spricht dafür, einfach in der Welt zu sein – es ist einfach zu existieren und dorthin zu gehen, wo die Welt einen hinführt.“

Van Sant selbst war viel umgezogen. Als Kind brachte jede neue Stadt neue Herausforderungen, aber auch neue Anschlussmöglichkeiten. Er wird am meisten mit Portland, Oregon in Verbindung gebracht – wo viele seiner Filme, darunter Idaho, sind gesetzt – aber er hat auch Jahre in New York und LA verbracht. „Ich suche noch ein Zuhause. Es ist ein lebenslanges Thema.“

Idaho, Van Sants dritter Film, verschmolz andere Themen aus Van Sants früheren Filmen. Mike und Reeves’ Scott sind beste Freunde und Sexarbeiter, deren Leben eine endlose Schleife aus räuberischen Kunden, postkoitalen Mäandern und elterlicher Angst ist. Sie haben deutliche Unterschiede. Scott ist hetero und kommt aus dem Geld; Bei der Sexarbeit geht es ihm sowohl ums Überleben als auch um Rebellion. Mike ist sich nicht sicher, wie er sich identifiziert, aber er sehnt sich nach Liebe, Familie und Stabilität, die ihm seit seiner Geburt vorenthalten wurden. Er ist wie Bambi, der aus dem Chaos des Lebens auftaucht; Phoenix ist so verletzlich, dass es sticht.

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River wusste, dass die besten Filme aus Unfällen bestehen

Gus van Sant

Der Film ist ein Palimpsest von Ideen. Scotts Geschichte ist lose an Shakespeares angelehnt Heinrich IV, über einen fehlgeleiteten Prinzen, der seinen Weg geht und dann wieder zurück. Es gibt großartige Monologe, Dialoge, die direkt aus dem Barden importiert wurden, Sexszenen, die als Nacktbilder dargestellt werden, und Pornomagazin-Cover, die zum Leben erweckt werden. Als der Film 1991 erstmals bei den Filmfestspielen von Venedig gezeigt wurde, erinnert sich Van Sant, dass er polarisierte. Sogar enge Freunde sagten ihm, dass sie bestimmte Elemente des Films mehr mochten als andere. „Viele Leute mochten Shakespeare nicht, aber auch ein guter Freund von mir war ein echter Shakespeare-Experte und meinte: ‚Das hat bei mir einfach nicht funktioniert’“, erinnert sich Van Sant mit einem Schmunzeln.

Kritiker waren im Allgemeinen freundlicher – oder akzeptierten zumindest mehr seine klangliche Exzentrizität. „Idahoin seiner subversiven Art, qualifiziert sich fast als romantische Komödie, außer dass seine Charaktere so verloren sind“, schrieb Die New York Times 1991. „Trotz seiner Formlosigkeit“, schrieb er Die Washington PostIdaho hat am Anfang eine erzählerische Dynamik … Es verlangsamt sich, scheint schließlich ins Stocken zu geraten, zeigt aber nie seine atemberaubende, makellose Qualität.“

Als die Jahre vergingen, Idaho zu einem Prüfstein des New Queer Cinema werden sollte, einer Ära des unabhängigen schwulen Films zu Beginn der Neunziger, die vor Sex, Glamour, Subversion und Gewalt brodelte. Es ist auch einer der romantischeren Filme dieser Zeit, wobei Mikes Sehnsucht nach Scott heute für sein Gesamterbe wesentlich ist. In seiner offenherzigsten Szene gibt Mike am Lagerfeuer ein Liebesgeständnis von sich. „Ich meine, für mich könnte ich jemanden lieben, selbst wenn ich dafür nicht bezahlt würde“, sagt Mike. „Ich liebe dich und … du bezahlst mich nicht.“ Mikes Stimme scheint zu brechen, seine Augen auf den Boden gerichtet, als wäre er zu verängstigt, um Scotts Gesichtsausdruck anzusehen. „Ich möchte dich wirklich küssen, Mann.“

Van Sant hatte nicht beabsichtigt, dass Mike schwul ist, als er das Drehbuch für den Film schrieb. Stattdessen war er fasziniert von der Idee junger Männer, die „schwul gegen Bezahlung“ waren und in der Lage waren, ihre sexuelle Orientierung vom körperlichen Geschlechtsakt zu trennen. Es war Phoenix, der darauf bestand, den Charakter zu überarbeiten, und den Dialog für die Lagerfeuerszene mehr oder weniger selbst geschrieben hat. Vor den Dreharbeiten war er mit ACT UP verbündet, einer Organisation, die sich dem Basisaktivismus für Menschen mit HIV/Aids verschrieben hat, und hatte eine enge Freundschaft mit einem ehemaligen Straßenkind namens Matt Ebert entwickelt, der zum Aktivisten wurde. „Er hat River überredet, seine Figur schwul zu machen“, sagt Van Sant. „Weil es als politischer Akt dienen würde, wenn ein Schauspieler mit seiner Position in Hollywood eine schwule Figur spielt.“

„Ich denke, es ist sehr wichtig für die schwule Community, zufällige Charaktere zu haben, die nichts anderes als Menschen darstellen“, sagte Phoenix Das Gesicht im Jahr 1992. „Ich denke, es ist Teil einer Welle, die einen Präzedenzfall schaffen wird, sodass Sie kein Label mehr brauchen.“

Gus Van Sant am Set von „My Own Private Idaho“

(Kino/Shutterstock)

Phoenix ging, damit die Heath Ledgers und Timothée Chalamets der Welt rennen konnten, ein heterosexueller Schauspieler und Pin-up, der in den meisten Fällen einen schwulen Charakter mit Mitgefühl und Sorgfalt spielte. Absichtlich oder nicht, seine Performance verstand auch die queere Erfahrung im weitesten Sinne. In seiner Naivität mit großen Augen und erlernter Kraft fängt er das Gefühl ein, ein Außenseiter zu sein, der nach innen schaut, ganz bestimmte Schmerzen überstanden hat und notgedrungen immer auf der Suche ist – nach Liebe, nach Familie, nach Heimat. Dass Idaho wurde über Generationen weitergegeben, ein bahnbrechendes Werk, das es wert ist, endlos entdeckt zu werden, spricht von seiner Kraft.

Es hilft auch, dass sowohl Phoenix als auch Reeves hier bemerkenswert zeitlos gut aussehen, alle frischen Gesichter, Schmollmund und scharfe Wangenknochen. „Für mich waren das Menschen, die ich zunächst nur von Bildern kannte – aus Filmen oder gelegentlich auch aus den Medien“, sagt Van Sant. „Ich wusste, dass sie wirklich talentiert waren, und sie waren auch irgendwie zutiefst schön.“

Es war ein Gewinn, zusammen mit ihrem Status als Hollywood-Herzensbrecher. Am Set trennte Van Sant jedoch schnell ihre aufstrebende Star-Power und ihr Aussehen von ihrer eigentlichen Arbeit. „Ich habe ihnen nicht ständig gesagt, wie schön sie aussehen“, scherzt er. „Du musst geschäftstüchtig sein, du kannst nicht ihr Fan statt ihr Regisseur werden. Stattdessen wurden sie meine Landsleute.“

Keanu Reeves und River Phoenix auf dem Cover des ‘Interview Magazine’ vom November 1991

(Kristallkugelmedien)

Der Dreh des Films war ein Zentrum der Kreativität, aber auch schwierig. Phoenix, Reeves und der Rest Idaho‘s Besetzung und Crew veranstalteten regelmäßig Partys in Van Sants Haus und wurden so wild, dass Van Sant vorübergehend auszog. Auch zwischen Phoenix und Reeves gab es gelegentlich Spannungen. Sie waren eng befreundet und hatten schon einmal zusammengearbeitet – an der schwarzen Komödie Ich liebe dich zu Tode 1990 – hatte aber sehr unterschiedliche Herangehensweisen an die Schauspielerei.

„River liebte es wirklich, Dinge zu erfinden und zu erfinden [in the moment]“, erinnert sich Van Sant. „Keanus Orientierung bestand darin, die Worte des Autors zu bewahren. Er war ein bisschen wie ein Bühnenschauspieler – wenn man Samuel Beckett spielt, fängt man nicht an, sich selbst Absätze auszudenken. Keanu war jedoch brillant, wenn er improvisierte. Ich würde ihm das sagen, aber er würde es nicht glauben. River hingegen war in seinem Element. Er wusste, dass die besten Filme aus Unfällen bestehen.“ Am Set von Luftkampfein Coming-of-Age-Drama, das er kurz zuvor gedreht hat IdahoPhoenix hatte sich mitten in einer Szene aus Versehen mit einer Zigarette verbrannt. „Der Regisseur sagte Schnitt, aber River sagte: ‚Nein, nein, schneide nicht, das ist großartig!’ Was auch immer passiert ist, River war dabei. Ich glaube, Keanu war amüsiert darüber, aber er wollte auch traditioneller sein.“

„Das Schießen war eine sehr intensive Erfahrung“, sagte Reeves Interview-Magazin 1991. „Ich war gerade fertig Punktbruch und war immer noch in meinem Charakter. Ich hatte ein bisschen Angst davor Idaho. Ich war überwältigt von dem, was ich tun musste – es war wie ‚Oh, nein! Kann ich das tun?’ Ich hatte Angst. Aber Gus und River haben dafür gesorgt, dass ich dazugehöre. Sie sagten: „Lass uns einen verdammten Film machen“ … Durch den Typen, den ich spielte, lernte ich so viele Elemente kennen. Echte Menschen. Meine Vorstellung. Gus’ Deutung. Shakespeare. Es war reich! Und es war einfach bodenlos, Mann. Du konntest so weit gehen, wie du gehen konntest.“

Fluss Phoenix in „My Own Private Idaho“

(Kino/Shutterstock)

Auch wenn Reeves eine Weile brauchte, um auf die Wellenlänge des Films zu kommen – Van Sant meint, es sei Unsicherheit über seine eigenen Fähigkeiten –, waren Phoenix und sein Regisseur kreativ simpatico und beabsichtigten, immer wieder zusammenzuarbeiten. Vor dem Tod von Phoenix hatte Van Sant daran gedacht, ihn in einem Film über den „jungen Andy Warhol“ zu besetzen. Er hatte Phoenix auch für die Rolle des Liebhabers des Politikers Harvey Milk, Cleve Jones, in einem Milk-Biopic beäugt – Robin Williams war damals mit der Hauptrolle verbunden. Der Film zerfiel, nur damit Van Sant ihn Jahre später mit den Schauspielern Sean Penn und James Franco erneut aufgriff. Wie für IdahoVan Sant hat sich nie darum gekümmert, ihn anzusehen, auch wenn es am Ende einer der letzten Filme von Phoenix war.

„Es vergingen einige Jahre, bis …“, sagt er, und seine Stimme wird zu einem Flüstern. „Das war drei Jahre nach den Dreharbeiten. Ich blieb mit River in Kontakt und er war ein guter Freund. Wir wollten all diese verschiedenen Dinge zusammen machen. Aber dazwischen war viel Zeit vergangen Idaho und sein Ende.“

In der letzten Szene des Films ist Mike von Phoenix wieder auf dieser unbefestigten Straße, blickt in die Ferne und gleitet zwischen Realität und Träumen hin und her. „Ich bin ein Straßenkenner“, erklärt er, während sich Van Sants Kamera um ihn dreht. „Ich habe mein ganzes Leben lang Straßen gekostet.“ Er schließt die Augen und öffnet sie wieder, seine Sätze in kurze, gestaffelte Wörter zerhackt, als er beginnt, das Bewusstsein zu verlieren. “Dies. Straße. Werde nie. Ende. Wahrscheinlich geht es. Alle. Um herum. Die Welt.” Und damit verblasst er.

https://www.independent.co.uk/arts-entertainment/films/features/my-own-private-idaho-gus-van-sant-interview-b2042133.html „Sie waren irgendwie zutiefst schön“: Gus Van Sant über 30 Jahre My Own Private Idaho

JOE HERNANDEZ

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