Kwabs und Hardy Caprio über das Überleben der Musikindustrie und Kindheitstraumata

ich2015 war Kwabs auf dem Vormarsch. Die britische Künstlerin Kwabena Sarkodee Adjepong hatte es neben Stormzy, Years & Years und Wolf Alice auf die Longlist der BBC-Umfrage „Sound Of“ geschafft. Eine frühe Coverversion von James Blakes „The Wilhelm Scream“ trug dazu bei, einen Plattenvertrag mit Atlantic abzuschließen; Schwergewichte wie Ed Sheeran, Sam Smith, Coldplay, Kylie Minogue und Laura Mvula lobten ihn in den sozialen Medien. Seine Hitsingle „Walk“ war auf dem zu sehen FIFA 15 Soundtrack und in einer Besprechung seines Debütalbums Liebe + War, Der Unabhängige’Der verstorbene Kritiker Andy Gill lobte das „warme, intensiv menschliche Timbre“ von Kwabs’ Stimme. Er war bereit für den Erfolg, von dem die meisten Künstler nur träumen. Dann wurde alles ruhig.

„Als es 2016 wurde, war ich müde“, erzählt mir Kwabs. Er holt tief Luft und wiederholt das Wort, wobei er es betont: „Tiiiiiiired.“ Wir sitzen im Besprechungsraum mit Glaswänden im West-Londoner Studio von Rapper Hardy Caprio. Kwabs und Hardy stehen nebeneinander und lassen sich fotografieren. Hardy trägt ein schwarzes AllSaints-Hemd und Jeans; ein Diamantstecker glänzt an seinem linken Ohrläppchen. Kwabs trägt ein locker sitzendes blaues T-Shirt und eine grüne Cordhose. Sie sind entspannt, redselig; Sie würden nicht vermuten, dass sie sich bisher nur einmal getroffen haben. Ich wollte, dass sie die Möglichkeit haben, alleine zu sprechen, denn die Themen, die heute auf dem Tisch liegen, wären schwierig zu diskutieren, wenn sie vor einem Fremden, geschweige denn vor zwei, diskutiert würden.

Ungefähr eine Woche bevor Kwabs seine erste Solo-Single seit sieben Jahren ankündigte, teilte Hardy eine Erklärung auf Twitter mit. Es trug den Titel „In der Branche zu sein hat mich gebrochen“ und es war ein herzzerreißendes Grübeln über Ruhm, Kindesmissbrauch und eine Industrie, die eine Erfolgsgeschichte darin hat, junge schwarze Künstler sowohl auszubeuten als auch zu vernachlässigen. „Etwas, das einst meine Therapie, meine Leidenschaft war, wurde zu meiner Qual und meinem Schmerz“, schrieb die 26-Jährige. Die Fans waren schockiert, dies von einem Künstler zu hören, der für seine jungenhafte, freche Prahlerei bekannt ist. Aber Kwabs kam es nur allzu bekannt vor.

Hardy Caprio (links) – „Ich glaube, die Leute fetischisieren diese Sache mit dem „durch den Schmerz gehen““

(Jack Alexander für The Independent)

„Ich wollte nur sehen, was in deinem Kopf vorgeht“, sagt Kwabs, 32, zu Hardy. Sie hören einander aufmerksam zu, nicken oder stoßen leise Ausrufe aus, wenn eine Anekdote einen bestimmten Nerv trifft. “Darüber hinaus [my] Instagram-Post, in dem steht, dass ich weg war, weil es mir nicht gut geht, ich habe nicht viele Details hineingeschrieben. Aber ich fand Ihren Beitrag wegen der Details und des erforderlichen Mutes bemerkenswert. Also wollte ich ein gegenseitiges Verständnis dafür bekommen, woher wir beide kommen.“ Hardy für seinen Teil war beeindruckt von Kwabs’ Fähigkeit, „für sich selbst wegzugehen. Ich denke, viele Leute fetischisieren dieses ‚durch den Schmerz gehen‘-Ding“, sagt er. „Aber du willst nicht Van Gogh sein und dir dein eigenes Ohr abschneiden.“ Kwabs schmunzelt über den Hinweis: „Das interessiert mich null.“

Als Kwabs seine ersten Schritte in der Musikindustrie unternahm, hatte er seine Stimme bereits überarbeitet. Und Kwabs ist seine Stimme: ein reicher, gefühlvoller Bariton, der durch ein Engagement beim National Youth Jazz Orchestra und ein Studium an der Royal Academy of Music verfeinert wurde. „Ich habe so ziemlich jedes Wochenende mit Gigs verbracht, was großartig für mich war, da ich in London lebe … aber als ich jemanden hatte, der um mich herum schnüffelte, Labels oder so etwas, war ich müde“, sagt er. „Meine Stimme ist mehr als das, was ich anderen Menschen zeige, sie beruhigt mich selbst. Ich mache es jetzt nicht mehr, weil ich es mir abgewöhnt habe, aber damals habe ich Meetings durchgesungen, ohne auch nur nachzudenken, wie ein Tic. So dass es [meant] mehr, als mir die Branche zu bieten hatte.“ Er glaubt, dass er tatsächlich unter Vertrag genommen wurde, als seine Stimme am schwächsten war: “Es war nicht schmerzhaft, es war nur schwierig.” Er hatte Scans, Tests … “Anscheinend war es in Ordnung, aber ich wusste, dass es nicht in Ordnung war.” Es wurde nicht besser, aber Kwabs sang einfach durch und verursachte sich dabei eine Menge Unbehagen. „Es war fast so, als würde ich es tun, um zu beweisen, dass ich nicht aufgeben würde. Als ich es schließlich tat, konnte niemand sagen, dass ich nicht hart gearbeitet hatte.“

Dann, an einem bestimmten Punkt, wurde es zu viel: „Ich habe aufgehört zu versuchen, der größte, böseste Sänger der Welt zu sein, und als das passierte, begannen sich die Schwachstellen in meiner Stimme zu zeigen.“ Alles, was er tat, erklärt Kwabs, war, den Fuß vom Gas zu nehmen – auf einer leiseren Ebene zu singen, anstatt die ganze Zeit zu schmettern. „Es gibt eine zurückhaltende Epidemie von Künstlern, die ihre Stimme verletzen. Aber die Leute sagten: ‚Oh, du singst nicht so, wie du es gewohnt bist.’ Und die Industrie wollte damit eigentlich nichts zu tun haben.“

Hardy musste sich mit einer ähnlichen Situation auseinandersetzen, in der er die Dinge zurückschrauben wollte – zumindest um etwas anderes auszuprobieren – und behauptete, er sei von seinem Label abgewiesen worden und habe ihm gesagt, er solle mehr davon tun. Als Hardy Tayyib-Bah in Sierra Leone geboren, zog er mit seiner Familie im Alter von vier Jahren nach Deutschland, dann nach Croydon (nur eine halbe Stunde entfernt von Kwabs Elternhaus in Bermondsey, Südlondon). Sein erster Ausflug in die Musik bestand darin, sich und seine Kumpels dabei zu filmen, wie sie auf dem Schulhof auf ihren Handys rappten. „Ich war der Schlimmste“, sagt er mit seinem leisen Murmeln und grinst. “Ich war schlecht! Aber ich konnte über mich selbst lachen. Ich würde einfach gehen und mich verbessern.“ Dann wurde er 18 und entschied, dass er einen richtigen Plan haben wollte. „Eigentlich bin ich schlau“, sagt er, misstrauisch gegenüber Missverständnissen. „Akademisch klug.“ Wie um dies zu beweisen, machte er sich an der Brunel University einen erstklassigen Abschluss in Rechnungswesen und Finanzen. In diesem Jahr veröffentlichte er auch selbst 30 Musikvideos und verbrachte seine Wochenenden im Studio, kam um 5 Uhr morgens nach Hause und machte sich dann auf den Weg zu Vorträgen. „Ich sagte, was immer mir in den Sinn kam, und verwarf es“, sagt er über diese frühen Tracks.

Hardy Caprio: „Ich habe eine „Tanz durch den Regen“-Persönlichkeit“

(Jack Alexander)

Eines dieser Videos – eine Kür über Tinie Tempahs Single „Wifey“ aus dem Jahr 2007, genannt „Wifey Riddim“ – brachte ihm größere Anerkennung und einen Plattenvertrag mit Virgin EMI ein. Im Gegensatz zu Tinies spielerischer Hommage an seine Geliebte führte Hardy sein Publikum durch ein krasses Porträt seiner bisherigen Reise, die harte Arbeit erforderte: „Niemals perfekt gewesen, aber Hand aufs Herz, ich habe es versucht / Aber jemand hat gelogen / Vielleicht sind es Fernsehsendungen , werden sie den Menschen jemals zeigen/ Das Leben ist nicht so, wie es beschrieben wird.“ Er wollte etwas Schönes nehmen, in diesem Fall die hypnotische „Wifey“-Melodie, und ihr einen Vorteil verleihen. „Das trifft auf meine gesamte ‚Tanz im Regen’-Persönlichkeit zu“, sagt er. „Das Verrückteste ist, dass ich meine Seele herauskommen höre [in the freestyle]. Wahrscheinlich war ich zu diesem Zeitpunkt geistig vernarbt, aber ich habe es nicht verstanden.

Während Kwabs sich zunehmend von seinem Publikum und der Musik, die er machte, entfremdet fühlte und es ihm an kreativer Kontrolle mangelte, wurde Hardy frustriert über das, was er als Bemühungen empfand, ihn auf seiner Spur zu halten. „Wir sind fast wie Narren im Schloss“, sagt er über die Beziehung zwischen dem Künstler und dem großen Label. „Ich wollte konsequent sein. Aber das widerspricht natürlich dem Label-Ethos – sie sagten: ‚Warte, lass uns noch eine Single veröffentlichen.’ Der Versuch, mich in eine Karikatur zu verwandeln. Aber ich wollte ein Albumkünstler werden.“ Aus Wochen wurden Monate. Hardy hat nie ein Studioalbum mit dem Label veröffentlicht, trotz einer Reihe von Gold- und Platin-zertifizierten Singles, darunter das sonnenverwöhnte „Best Life“ von 2018 mit dem in Tottenham geborenen Künstler One Acen. Jetzt ist er wieder unabhängig. „Ja“, grinst er. “Ich bin frei!”

Für Kwabs, ebenfalls mittlerweile ein unabhängiger Künstler, ist Musik eine Form der Katharsis – auch wenn die Songs selbst dunklere Themen haben. Liebe + Krieg wurde von Selbstzweifeln geplagt, über die Schulter auf namenlose Peiniger zu blicken oder über abwesende Vaterfiguren nachzudenken. Songs wie „Fight for Love“ verschmolzen Gospel-, Soul- und R&B-Einflüsse mit Achtziger-Disco und Elektro-Pop; „Perfect Ruin“ war eine süße Klage in Moll-Klavierakkorden. Es war seine Sekundarschullehrerin Xanthe Sarr, die sein Potenzial erkannte und ihm half, in „begabte und talentierte“ Programme aufgenommen zu werden, Möglichkeiten, von denen er zuvor nicht gewusst hatte, dass sie existierten. „Das war eine große Sache, aus dem Hintergrund, den ich gemacht habe“, sagt er. „Es gibt einen Grund, warum diese Orte nicht super vielfältig sind. Es braucht jemanden wie sie, der vorbeikommt und sagt: „Weißt du, dass du hier hingehen könntest?“ Es ist ziemlich zentral.“

Seine Comeback-Single „Hurt a Little“ ist ein Plädoyer für Geduld und Verständnis. Es beginnt mit zarten Gitarrennoten, die langsam wie Herbstblätter auf frostbedeckten Boden treiben. „Ich verändere mich ein wenig“, singt er tief und müde. „Ich brauche nur etwas Zeit/ Um ein bisschen weh zu tun/ Hilf mir, meine Gedanken zu beruhigen.“ Für Kwabs – dessen schwierige Kindheit ihn und seine jüngere Schwester im Alter von 11 Jahren in getrennte Pflegefamilien brachte – könnte das Lied genauso gut von den Wunden in einer Eltern-Kind-Beziehung handeln wie von einem romantischen. In einem Interview von 2015 sprach er davon, seine Beziehung zu seiner Mutter in seinen Zwanzigern „wiederzuentdecken“, als er sich so bereit wie möglich fühlte, ihre Perspektive zu verstehen. „Ich habe wahrscheinlich mehr mit dir gesprochen als mit irgendjemand anderem“, sagt er zu Hardy und erklärt, dass diese prägenden Jahre die Richtung prägten, in die seine Musik ging.

„[Foster] Fürsorge war meine Erlösung von den verrückten Dingen, die vorher passiert sind“, fährt er fort. „Es war keine schreckliche Zeit danach, aber das meiste, was aus mir herauskommt, textlich, als Mensch, ist ein Trauma aus dem Alter von 0-11 Jahren. Alle meine Songs handeln im Grunde von schwachen emotionalen Bindungen.“ Er hält inne. „Sie haben von der Bindungstheorie gehört? Ich vermeide es.“

„Oh, ihr seid stressig“, wirft Hardy ein und überrascht Kwabs damit, dass er laut lacht. „Ja“, stimmt der Sänger zu. „Ich mag niemanden, aber ich möchte gleichzeitig eine menschliche Verbindung. Es ist ein Chaos.”

Kwabs: „Das meiste, was aus mir textlich als Mensch herauskommt, ist ein Trauma im Alter von 0-11 Jahren“

(Jack Alexander)

In seinem Twitter-Post spielte Hardy kurz darauf an, als Kind zum ersten Mal sexuell missbraucht worden zu sein. Erst letztes Jahr, während eines schlechten Trips von einem Esswaren (einem mit Cannabis angereicherten Snack), tauchte dieses Trauma wieder auf. In einem kürzlich geführten Interview mit der HC Podcast, sagte er, er habe tatsächlich seinen mutmaßlichen Täter angerufen, um ihn damit zu konfrontieren. „Es gibt eine große Veränderung, einen entscheidenden Moment, als ich Hardy Caprio wurde“, sagt er jetzt. „Ich habe das meiste davon vergessen, als ich aufgewachsen bin. Ich wurde sehr… extravagant, es gab viel Angeberei und tat so, als wäre mir alles egal.“ Er sagt, er erinnere sich jetzt an vieles, was passiert sei, habe aber zunächst sein Verhalten „überlegt“ – die Tatsache, dass er sich in der Nähe anderer Männer nie wirklich wohl gefühlt habe – weil diese Erinnerungen unterdrückt wurden.

„Ich konnte nicht mutig zu dem stehen, was ich sein wollte“, sagt er, „also war es, als wären die Unsicherheiten aller anderen meine Unsicherheiten. Es zwang mich, mich selbst anzuschauen, hart. Und das hat das Siegel geknackt. Ich bin dankbar, dass es passiert ist, denn dadurch konnte ich in das nächste Kapitel meines Lebens gehen.“ Er fühlt sich jetzt emotional mehr im Einklang mit den Menschen im Allgemeinen. „Als ich aufwuchs, hörte ich nie einen Rapper darüber sprechen, was ich durchgemacht habe, und dadurch fühlte ich mich ziemlich isoliert“, sagt er. „Also dachte ich, weißt du was, nimm [my story].“

Er ist produktiv wie immer und hat eine Reihe neuer Veröffentlichungen auf dem Weg, zusammen mit den jüngsten Singles „Get to Know“ – ein wenig dunkler, bedrohlicher als sein üblicher Stil mit Ayo Beatz – und dem ausgelassenen „Under the Sun“. mit üppigen E-Gitarren-Twangs und karibischen Steeldrums. Diese Songs scheinen seinen Wunsch widerzuspiegeln, seinen Fans alle Facetten von sich zu zeigen: „Ich wollte einen Rap machen, einen Croydon-Release“, sagt er. „Dann etwas, das eher altmodischer Schmutz war. Und ich mag Popmusik, also wollte ich etwas Melodischeres ausprobieren.“



Als ich aufwuchs, hörte ich nie einen Rapper darüber sprechen, was ich durchgemacht habe, und dadurch fühlte ich mich ziemlich isoliert

Harter Caprio

Von seiner eigenen spärlichen Reihe früher Veröffentlichungen scheint Kwabs etwas übernommen zu haben, das Hardys Mentalität näher kommt. „Ich bin jetzt an einem Punkt angelangt, an dem ich mir weniger Gedanken über die Auswirkungen mache [putting out music] hat etwas mit meiner Identität zu tun“, sagt er. „Ich freue mich einfach, etwas herauszubringen.“ Er hat keine Ahnung, ob er bald einen Nachfolger zu „Hurt a Little“ veröffentlichen wird. „Aber es macht mich glücklich, und der springende Punkt, warum ich alles pausierte, war, weil ich glücklich sein wollte. Ich hatte kein Interesse daran, Elend zu heiraten. Ich habe das gemacht – ich bin damit aufgewachsen – und ich habe kein Interesse daran, es noch einmal zu wiederholen. Also fühle ich mich jetzt ängstlich, aber auch entspannt, was auch immer das Ergebnis sein wird.“

„Das ist die beste Form von Glück, die ich je empfunden habe“, sagt Hardy. „Es ist nicht euphorisch, es ist rational. Jetzt weiß ich, dass ich alles am richtigen Ort mache und nichts außer mir meine Gefühle kontrolliert. Es erlaubt mir, den Prozess zu genießen und zu wissen, wofür ich es tue.“ Er wirft Kwabs einen Blick zu und sie teilen ein Lächeln. „Ich habe die Kraft zurück.“

„Hurt a Little“ von Kwabs und „Get to Know“ von Hardy Caprio mit Ayo Beatz sind beide jetzt erhältlich

https://www.independent.co.uk/arts-entertainment/music/features/kwabs-interview-hardy-caprio-album-b2176156.html Kwabs und Hardy Caprio über das Überleben der Musikindustrie und Kindheitstraumata

JOE HERNANDEZ

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