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Kommunalwahlen: Die acht wichtigsten Schlachtfelder – und was uns die Ergebnisse sagen könnten

Kommunalwahlenje nachdem, wem Sie glauben, sind ein wichtiger Ausdruck der politischen Stimmung der Nation, die Premierminister machen oder brechen können, oder sie handeln von Schlaglöchern und Müll.

Wie das so ist, liegt die Wahrheit wahrscheinlich irgendwo in der Mitte.

Ein Großteil des Landes geht am Donnerstag zu den Wahlurnen, um direkt gewählte Bürgermeister und Tausende von Stadträten in etwa 200 verschiedenen Ratsgebieten zu wählen.

Und in der Folge werden die Ergebnisse viel gepickt werden.

Wird ein armer Konservativ Anzeigen zeigen an Boris Johnson hat seine Wahlattraktivität nach Partygate verloren? Könnte stark sein Arbeit Anstieg deutet darauf hin, dass sich die rote Wand nähert Sir Keir Starmer? Könnte ein Wachsen Grün Abstimmungshinweis, dass die Partei eines Tages mehr als einen einzelnen Abgeordneten haben könnte?

Boris Johnson trifft Studenten während eines Wahlkampfbesuchs am Burnley College

(PA-Draht)

Oder machen sich Kommentatoren etwas vor, wenn sie versuchen, nationale Schlussfolgerungen aus einem Flickenteppich von Umfragen zu extrapolieren, bei denen sich die Wähler oft hauptsächlich um Müllabfuhr und Straßenbeleuchtung kümmern?

Diese Fragen – und viele mehr – werden in den kommenden Wochen bewertet, diskutiert und verhört (wenn auch wahrscheinlich nicht zufriedenstellend vereinbart).

Und von allen stattfindenden Wahlen könnten es diese acht wichtigsten Schlachtfelder sein, die einige der aufschlussreichsten Antworten bieten …

Derbyer Stadtrat

Unter Westminster-Beobachtern wurde Derby kaum erwähnt, aber in dieser Stadt in den East Midlands könnte das Ergebnis einer zukünftigen Parlamentswahl vorhergesagt werden.

Historisch gesehen gingen die Wahlen von 2018 hier effektiv dem Fall der roten Mauer voraus, obwohl dies nie in überwältigender Weise der Fall war. In diesem Jahr wählten die Wähler in Derby zum ersten Mal seit 1990 mehr Tory-Ratsmitglieder als Labour.

In den vier Jahren seitdem war die Stadt eines der größten urbanen Zentren Englands, das von den Konservativen regiert wurde, wenn auch als Minderheitsverwaltung.

Wenn Labour nun die Kontrolle zurückgewinnen kann – oder zumindest deutliche Fortschritte erzielen kann – könnte dies ein Signal dafür sein, dass die Wähler in den Midlands wieder bereit sind, der Partei eine Chance zu geben.

Also, wird es passieren? Nicht laut Alan Graves, Ratsmitglied und Vorsitzender der örtlichen Reform-Derby-Partei.

„Alles, was ich höre, sagt mir, dass die Konservativen wegen Partygate einen kleinen Tritt bekommen werden, aber ich betone das Wort klein“, sagt er. „Wir hatten 25 Jahre lang einen Labour Council in Derby, und ich denke, der Konsens ist, dass er nicht viel für die Stadt getan hat. Ich bin mir nicht sicher, ob die Wähler bereit sind, es noch einmal zu versuchen.“

Stadtrat von Wandsworth

Margaret Thatchers Lieblingsgemeinderat ist seit 1978 konservativ und hat im letzten Jahr viel getan, um die Wähler dazu zu bewegen, dies so zu halten: Die Gemeindesteuer wurde gesenkt und die Mieten für Sozialwohnungen eingefroren.

Trotzdem ist Wandsworth nicht nur eines der wichtigsten Ziele von Labour in London, sondern wurde auch vom Wahlexperten Lord Robert Hayward als ein Bezirk identifiziert, der wahrscheinlich den Besitzer wechseln wird.

Nachdem die Tories hier im Jahr 2018 eine Reihe von Sitzen verloren haben, haben sie eine Mehrheit von nur drei, und aufgrund der Bezirksdynamik schlagen Experten vor, dass nur ein paar hundert Stimmen sie in beide Richtungen schwingen könnten.

In diesem Zusammenhang sagt die Labour Party, sie biete eine ehrgeizige Liste von Maßnahmen an – darunter Wohnungsbau, Kriminalität und Bildung – die die Konservativen anscheinend nervös machen.

„Es spielt keine Rolle, ob wir große Gewinne erzielen oder sogar die Gesamtkontrolle über ein paar andere Bereiche gewinnen [across the country]“, sagte ein Minister der Regierung Der Wächter. „Wenn Wandsworth fällt, wird das die Erzählung der Nacht sein.“

Sir Keir Starmer und Angela Rayner beim Start der lokalen Wahlkampagne von Labour in Bury, Greater Manchester, letzten Monat

(PA-Draht)

Rat begraben

Als eine der wenigen englischen Einheitsbehörden außerhalb Londons, in der jeder Stadtrat zur Wahl steht, wird Bury auch einen Hinweis darauf geben, wie Sir Keirs zentrales Gelübde, seine Partei vom Antisemetismus zu befreien, von den Wählern gesehen wird.

Das liegt daran, dass die Stadt Greater Manchester Englands größte jüdische Gemeinde außerhalb von London hat. Mit Jeremy Corbyn als Labour-Chef gingen hier beide Parlamentswahlkreise und mehrere Ratssitze an die Konservativen verloren.

„Für viele Menschen war es eine schmerzhafte Zeit“, sagt Gareth Staples-Jones, ein unabhängiger, inzwischen Labour-Ratsmitglied. „Es war sehr roh. Es gibt hier Leute, die ihr ganzes Leben lang Labour gewählt hatten und plötzlich das Gefühl hatten, dass die verantwortliche Person Dinge tat und sagte, die ihrer Gemeinde schadeten.“

Das verlorene Vertrauen gewinnt die Partei nun wieder zurück, meint er, aber das sei nicht einfach: „Mir wurde schon von Leuten vor der Haustür gesagt, dass sie Labour nie wieder wählen werden.“

Der Rat selbst ist derzeit Labour, jedoch mit einer reduzierten Mehrheit von nur fünf. Wenn dies noch einmal gesteigert werden kann, wird dies als Beweis dafür gefeiert, dass Sir Keir alte Freunde wieder zurückgewinnt.

Cumberland-Rat

Die größte Wahlumstellung seit 1974 findet in Cumbria mit zwei sogenannten „Super Unitary“-Behörden – Cumberland und Westmorland & Furnes – statt, die das derzeitige zweistufige System von Bezirks- und Bezirksräten ersetzen sollen.

Von diesen sieht Cumberland besonders faszinierend aus.

Während der derzeitige Bezirksrat eine Labour-Lib Dem-Koalition ist, sind die drei Bezirke alle konservativ, was den Wettbewerb am Donnerstag zu einer fein ausgewogenen Angelegenheit macht.

„Jede Partei ist dabei, um ihn zu gewinnen“, sagt Mike Johnson, der Tory-Ratsvorsitzende des Allerdale District Council. “Es könnte bis zum Draht gehen.”

Die anhaltenden Kürzungen bei Dienstleistungen an vorderster Front – insbesondere bei der sozialen Betreuung und Bildung von Erwachsenen – waren der Hauptkritikpunkt vor der Haustür, sagen die Einheimischen. Einige Wähler machen die konservative Regierung dafür verantwortlich. Andere sagen, der Labour County Council habe sein Budget nicht sinnvoll ausgegeben.

Auch die anhaltende Kontroverse darüber, ob in Whitehaven eine neue Kohlemine eröffnet werden soll, ist geteilter Meinung. Lokale Tories wollen es. Arbeit nicht.

In jedem Fall stimmt der unabhängige Stadtrat Paul Scott zu, dass es eng werden wird. „Ich denke, es wird ein Drei-Wege-Unentschieden beenden“, sagt er. „Konservative, Labour und andere. Dann wird es schwierig, eine Koalition zu bilden.“

Wenn eine Partei mit mehr Sitzen als erwartet hervorgeht, könnte dies durchaus ein Hinweis auf die vorherrschende Stimmung in der riesigen Region und darauf sein, wie sie bei einer Parlamentswahl abstimmen wird.

Stadtrat von Sunderland

Wie schlimm es auch für die Tories wäre, den Rat von Wandsworth zu verlieren, multiplizieren Sie das mit tausend, wenn Labour in Sunderland unterlag.

Diese Stadt im Nordosten ist so rot wie eine rote Mauer. Der Rat hier war nie etwas anderes als Labour, seit er 1974 gegründet wurde.

Doch die lokalen Konservativen, der unter 30-jährige Vorsitzende Dr. Antony Mullen, glauben ernsthaft an die Chance, einen historischen Schock auszulösen.

Die Roten haben bei den letzten beiden Kommunalwahlen blutige Sitze eingefahren und kommen nun auf eine Mehrheit von nur noch fünf. Wenn sie diese am 5. Mai verlieren, könnte dies den Tories – derzeit mit fast beispiellosen 19 Ratsmitgliedern – durchaus ermöglichen, eine Koalition mit den Lib Dems zu bilden.

Obwohl Partygate dieses Ziel nicht einfacher gemacht hat, gibt Mullen zu, rechnet er damit, dass die Wähler in der Stadt noch verärgerter darüber sind, dass sie das Gefühl haben, von Labour-Ratsmitgliedern zu lange als selbstverständlich angesehen zu werden. „Sie wollen nicht mehr nur einen roten Block“, sagt er.

Donnerstag, kurz gesagt, konnte ein Feuerwerk sehen.

Die Co-Vorsitzenden der Grünen, Carla Denyer und Adrian Ramsay, starten ihren Kommunalwahlkampf in London

(Grüne Partei)

Stadtrat von Worcester

Es ist vielleicht nicht die Partei, die an erster oder zweiter Stelle steht, die das meiste Interesse in Worcester auf sich zieht – sondern die, die an dritter Stelle steht.

Während die Tories und Labour traditionell um diese Bezirksregierung wetteifern (die Konservativen haben derzeit nur eine Mehrheit), sind es die Grünen, die im Vormarsch sind.

Die Politik der Partei, Staus zu reduzieren, die Luftverschmutzung zu bekämpfen und lokale Grünflächen zu erhalten, hat dazu geführt, dass sie hier in den letzten Jahren vier Sitze ergattert hat, und Insider sind zuversichtlich, dieses Mal mindestens ein paar weitere zu gewinnen.

„Diese Gewinne könnten die Behörde in die totale Kontrolle geraten lassen, da die Grünen sich als Königsmacher wiederfinden“, sagte Chris Williams, Wahlleiter der Partei.

Das wäre keine Kleinigkeit.

Da die Partei landesweit auf dem Weg ist, einen Rekord von 500 Ratssitzen zu erreichen, wird der Eintritt in Regierungskoalitionen – selbst als junge Mitglieder – als eine Möglichkeit angesehen, ihre Glaubwürdigkeit aufzupolieren und die Fortschritte zu demonstrieren, die sie machen kann, wenn sie an der Macht ist. Es ist ein positiver Kreislauf, rechnen Parteibosse: Je mehr Räte sie leiten oder gemeinsam leiten, desto mehr Erfolge werden sie an noch mehr Orten haben.

Der Gewinn von Ratssitzen in Worcester wird praktisch zu einem Schritt auf dem langen Weg zu mehr Abgeordneten in Westminster.

Glasgower Stadtrat

So ist es mit dem System der übertragbaren Einzelstimme, das bei schottischen Kommunalwahlen verwendet wird, dass die Räte hier nicht dazu neigen, mit einer Partei an der Spitze zu enden.

Von den 32 Behörden des Landes haben nur drei die Mehrheit – Orkney, Shetland und Comhairle nan Eilean Siar (westliche Inseln) – und alle werden von unabhängigen Gruppen geführt.

Doch in Glasgow versucht die SNP, sich solchen Wahlzwängen zu widersetzen und zum ersten Mal überhaupt die vollständige Kontrolle über den Stadtrat zu übernehmen.

Die Partei führt hier derzeit eine Minderheitsverwaltung mit 35 der 85 verfügbaren Sitze. Eine Mehrheit zu gewinnen, wäre die Art von bahnbrechendem Durchbruch, der seine eigene Dynamik erzeugt.

„Um das zu erreichen, müssten wir bei etwa 45 Prozent steigen“, sagt Graham Campbell, ein SNP-Ratsmitglied. “Unsere eigenen Umfragen sagen, dass wir in der Nähe sind, also müssen wir sehen, was passiert.”

Eine Reihe auffälliger Richtlinien, darunter die Abschaffung der Gemeindesteuer für unter 22-Jährige und eine Verlängerung der kostenlosen Schulmahlzeiten, sollen vor der Haustür beliebt sein. Aber die eigenen Versprechungen von Labour – die Obergrenze für die Buspreise und eine Zahlung der Kraftstoffkosten von 400 Pfund für die Ärmsten – haben während der aktuellen Lebenshaltungskostenkrise ihren eigenen Reiz.

So oder so argumentiert die SNP bereits damit, dass ihr die Parlamentswahlen im vergangenen Jahr ein klares Mandat für ein weiteres Unabhängigkeitsreferendum gegeben haben. Mehr Ratssitze in der größten Stadt des Landes zu nehmen, würde es noch schwerer machen, solchen Forderungen zu widerstehen.

Nicola Sturgeon, Schottlands erste Ministerin, im Wahlkampf

(Getty)

Gemeinderat von Worthing

40 Jahre lang hatte Labour bis zu einer Nachwahl im Jahr 2017 keinen einzigen Sitz im von den Konservativen dominierten Worthing Borough Council inne.

Fünf Jahre später geht die Partei mit genau der gleichen Anzahl an Ratsmitgliedern wie die Tories in die Wahlen am Donnerstag: jeweils 17.

Bleibt eine Frage: Was ist passiert?

Der demografische Wandel könnte der größte Faktor bei der Verschiebung sein, so scheint es. Menschen, die aus London und Brighton nach Worthing ziehen, haben die politische Zusammensetzung der Stadt an der Südküste verändert.

Aber wie bei vielen seit Jahrzehnten als sicher geltenden Räten herrscht auch hier das Gefühl der Selbstverständlichkeit.

„Man spricht mit Leuten und sie sagen einem, dass sie seit Jahren keinen Konservativen mehr gesehen haben, bis wir anfingen, sie herauszufordern“, sagt Ferdousi Henna Chowdhury, ein Ratsmitglied der Labour Party.

Jetzt ist sie zuversichtlich, dass ihre Partei noch einen Schritt weiter gehen und diese Woche die Kontrolle über den Rat übernehmen wird.

Die Schließung einer Reihe von Familienzentren, die Wahrnehmung zunehmenden asozialen Verhaltens und das Gefühl, dass Parks verfallen sind, sorgen hier für Bestürzung, sagt sie.

Und was würde ein Labour-Sieg für das nationale Bild bedeuten? „Ich denke, es zeigt, dass man überall gewinnen kann, wenn man hart arbeitet, den Menschen zuhört, sich mit ihnen beschäftigt und Dinge erledigt“, sagt Chowdhury. „Das sollte Labour überall tun.“

https://www.independent.co.uk/news/uk/home-news/local-elections-results-boris-johnson-b2072765.html Kommunalwahlen: Die acht wichtigsten Schlachtfelder – und was uns die Ergebnisse sagen könnten

Bobby Allyn

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