„Ich habe Millionen für Heroin ausgegeben“

Im Juni 2015 stand der Golfprofi Will Wilcox auf dem Grün am letzten Loch der Fed-Ex St. Jude Championship in Memphis, Tennessee. Vor ihm lag ein schlangenförmiger 40-Fuß-Putt.

Machen Sie es und es wartete ein Scheck über 114.000 Dollar.

Cool, wie Sie möchten, Wilcox trat vor und leerte es, als wäre es ein Zapfhahn.

„Die meisten Spieler würden das als Arbeit einer guten Woche ansehen und nach Hause gehen. Aber ich tat es nicht. Ich bin einfach direkt zum Haus eines Heroinhändlers gegangen, um zu punkten. Am Ende wurde mir auch ein Messer gezogen“, sagte er sachlich.

„Das sind Drogen. Sie bringen dich an seltsame, dunkle Orte.“

Während die dieswöchige PGA Championship in Southern Hills in Tulsa, Oklahoma, endet und die Spieler den ersten Preis in Höhe von 2,16 Millionen US-Dollar jagen, sei daran erinnert, dass nicht jeder professionelle Golfer ein Leben im Luxus führt.

Will Wilcox sicherlich nicht – aber er hat seine Gründe.

Wilcox
Als einer der talentiertesten jungen Golfer Alabamas begann Wilcox im Alter von nur 13 Jahren zu trinken, Marihuana zu rauchen und mit seinen Freunden Pillen zu schlucken, was zu einer Golfkarriere voller schwieriger Rückschläge führte.
Roger Kisby für die NY Post

Der 35-Jährige wuchs in Pell City im US-Bundesstaat Alabama auf, einer Kleinstadt östlich der zweitgrößten Stadt des Bundesstaates Birmingham. Seine Mutter Kim war eine talentierte Golferin, die einst davon träumte, die LPGA Tour zu spielen, aber als Chefprofi auf ihrer örtlichen Strecke, dem Pine Harbor Country Club, arbeitete.

Als er im Alter von fünf Jahren seinen ersten Satz Schläger bekam, begleitete Wilcox seine Mutter zur Arbeit, nutzte die Einrichtungen voll aus und verfeinerte im Laufe der Zeit ein Spiel, das ihn als einen der talentiertesten jungen Golfer des Staates auszeichnete.

Aber Pell City war kein Ort, um aufzuwachsen.

Wilcox
Einige der frühesten Freunde von Will Wilcox, die mit ihm Drogen genommen haben, sind ins Gefängnis gegangen oder gestorben.
Roger Kisby für die NY Post

In seiner Jugend tauchten neue Versuchungen auf. Im Alter von 13 Jahren knüpfte er Kontakte zu älteren Kindern, die tranken, Marihuana rauchten und Pillen schluckten – und tauchte sofort ein.

Von den acht Personen in Wilcox’ Highschool-Freundschaftsgruppe wurde einer ein erfolgreicher Ingenieur, drei gingen für bis zu 10 Jahre ins Gefängnis und drei sind jetzt tot. „Meine Heimatstadt und meine High School waren – und ich mache wirklich keine Witze – wie ein Open-Air-Drogenmarkt“, sagt Wilcox. „Insofern bin ich sehr stark ein Produkt meines eigenen Umfelds.“

Wilcox ‘Teenager und Anfang 20 waren gespickt mit Kleinkriminalität und Verhaftungen, als Alkohol und Drogen ihn in die falsche Richtung trieben. Es gipfelte darin, dass er aus dem Golfteam der University of Alabama in Birmingham geworfen wurde, wo seine Mutter damals das Frauenteam trainierte. Er war, wie er zugibt, der „schlimmste Albtraum“ seiner Eltern.

Von seinen Eltern rausgeschmissen, zog Wilcox zu seiner Schwester in Auburn, Alabama. Er nahm einen Job als Pizzabäcker für 5,50 Dollar die Stunde an, arbeitete 45 Stunden die Woche und zahlte seiner Schwester 100 Dollar monatliche Miete. Ein weiterer Job kam in einer Papierfabrik, wo er 9 Dollar pro Stunde verdiente.

Als ihm die Optionen ausgingen, versuchte er 2006, der Marine beizutreten – aber selbst sie wollten ihn nicht, nicht mit seinem Vorstrafenregister. Ohne Geld und ohne Zukunft brachte er seine Golfschläger zu einem Pfandhaus, aber als sie ihm nur 50 Dollar anboten, beschloss er, sie zu behalten.

Es war das Seltenste der Dinge – eine gute Entscheidung zu einer Zeit, als Wilcox zu viele schlechte traf.

Wilcox
Trotz seiner Sucht hat Wilcox von 2014 bis 2018 rund 4 Millionen US-Dollar an Gewinnen und Sponsoring verdient.
Roger Kisby für die NY Post

Dann änderte sich sein Glück. Ein Freund seines Vaters, Barry Harwell, war Trainer des Division II College Clayton State, außerhalb von Atlanta, Georgia. Er bot Wilcox eine volle Fahrt an. Es war die Pause, die er brauchte – und er lieferte in Pik ab. Als dreimaliger All-American gewann Wilcox außerdem acht College-Events und die Alabama Amateur Championship 2008.

Es gab Flecken. Während seiner Zeit in Clayton nahm Wilcox eine Überdosis Kokain ein und wurde ins Krankenhaus eingeliefert, wobei seine Herzfrequenz 222 BPM erreichte. Es überrascht nicht, dass er es nie wieder berührte.

Aber kaum etwas anderes war tabu und er wandte sich zunehmend Opioiden wie Percocet, Xanax und Hydrocodone zu. Er schnupfte sogar Heroin, obwohl Wilcox Leute kannte, die dabei gestorben waren. „Ich bedauere tonnenweise, und das ist sehr groß“, sagte er.

Wilcox
Die Eltern des Golfers, die nur seinen Erfolg sahen, bemerkten zunächst nicht, dass er Probleme hatte.
Roger Kisby für die NY Post

Trotz seiner Sucht wurde er Profi und verdiente viel Geld. Von 2014 bis 2018 sammelte Wilcox rund 4 Millionen US-Dollar aus Gewinnen und Sponsoring.

„Und das war für mich eine Lizenz zum Feiern“, sagte er.

Er war immer noch auf Heroin, als er 2011 auf die Nationwide Tour stürmte. „Ich habe dort angefangen, gutes Geld zu verdienen“, erinnert er sich. „Ich muss ein paar hundert Riesen verdient haben, aber bis 2012 hatte ich alles verloren, nur wegen der Drogen.“

Bis 2013 war Wilcox nach St. Croix auf den Amerikanischen Jungferninseln gezogen, um sich sauber zu machen. Er begann einige der besten Golfspiele seines jungen Lebens zu spielen, einschließlich des Schießens des Heiligen Grals des Spiels, einer Sub-60-Runde bei der Utah Championship.

“Meine Heimatstadt und meine High School waren – und ich mache wirklich keine Witze – wie ein Open-Air-Drogenmarkt.”

Will Wilcox

Aber als die Kontrollen immer wieder kamen, kehrte das Verlangen zurück – und Wilcox begann wieder zu konsumieren.

Zurück in Alabama war sich Wilcox ‘Familie seiner vom Kurs abweichenden Probleme weitgehend nicht bewusst. Mit einem gesunden Kontostand verwöhnte er seine Eltern oft, fast um sie von der Fährte abzubringen. „Ich würde ihren Garten landschaftlich gestalten lassen oder für etwas bezahlen, das sie an ihrem Haus machen mussten“, sagte er. „In ihren Augen war ich der Goldjunge.“

Erst jetzt kennen sie das Ausmaß von Wilcox’ Kämpfen. „Damals gab ich ihnen vielleicht Ausschnitte aus dem, was ich tat, aber ich würde wirklich die Wahrheit beugen“, sagte er. „Außerdem willst du deiner Familie keine Angst machen. Du musst es definitiv etwas beschönigen.“

Wilcox
Wilcox sagte, er würde seine Familie „behandeln“, um sie von dem Geruch abzubringen.
Jon Durr/Getty Images

Zum Glück für Wilcox waren die Drogentests im Spiel relativ locker. „Du wirst vielleicht zweimal im Jahr getestet, aber du musst trotzdem vorsichtig sein“, erklärte er. „Du musst nur aufpassen, was du nimmst und hydriert bleiben.“

Er war nicht immer erfolgreich. Im Jahr 2013, im Alter von 27 Jahren, gewann er die South Georgia Classic und wurde Siebter auf der Preisliste der Korn Ferry Tour, womit er sich ein Ticket für die goldgepflasterten Straßen der PGA Tour verdiente.

Aber ein positiver Test auf Marihuana bei den Boise Open in Idaho, bevor seine Rookie-Saison begann, brachte ihm eine sechsmonatige Sperre ein. „Von all den Dingen, die ich genommen hatte, war es Gras, das mich erwischte“, lachte er. „Sie können Opiate wie Hydrocodon nehmen und das ist in Ordnung. Los, nimm das Zeug, das deine Organe in Beton verwandelt. Haben Sie es. Iss eine große Schüssel davon zum Frühstück!“

Wilcox
Als Will Wilcox aufwuchs, war die Mutter von Will Wilcox die leitende professionelle Golferin auf der örtlichen Bahn.
Instagram/@wavegodwilcox1

Als er 2014 endlich seinen Platz auf der PGA Tour einnahm, konnte Wilcox nicht glauben, dass er es geschafft hatte. „Ich erinnere mich, dass ich nach meinem Schließfach gesucht habe. Sie sind alle alphabetisch aufgereiht, also komme ich zu meinem und wessen ist es direkt daneben? Tiger Woods! Verdammt verrückt!“

Er spielte Runden mit vielen Top-Spielern, darunter Brooks Koepka, die ehemalige Nummer 1 der Welt, Jason Day, und der US-Open-Champion von 2009, Lucas Glover. „Er ist einer meiner Lieblingsspieler und als ich das erste Mal mit ihm gespielt habe, habe ich 65 geschossen und er 77“, sagte er. „Ich konnte nicht glauben, dass ich einen US Open-Champion mit 12 Schlägen über 18 Löcher geschlagen hatte. Ich war wie ‚was zum Teufel!’“

Alles schien nach Plan zu laufen, auch wenn er die meisten Wochen unter Entzugserscheinungen litt.

Wilcox
Wilcox machte öffentlich eine Handgelenksverletzung für seinen Karriererückgang im Jahr 2017 verantwortlich.
Roger Kisby für die NY Post

Golffans feuerten ihn an. „Ich bin ein Kleinstadtkind aus Alabama – hier gibt es keinen Silberlöffel. Ich bin nicht mit Eliteclubs wie Riviera oder Shinnecock aufgewachsen“, sagte er. „Vielleicht hat das den Leuten gefallen? Ich war eine Art Außenseiter da draußen, ein Jedermann, denke ich.“

Wie der verlorene Sohn kehrte Wilcox im Dezember 2014 nach Pell City zurück, aber am Weihnachtstag fand er sich nicht zu Hause bei seiner Familie wieder, sondern in einem heruntergekommenen Hotelzimmer, wo er Heroin von einem Dealer kaufte. „Das passiert, wenn man süchtig ist“, überlegt er. „Und dann musste ich zum Familienessen nach Hause. Sagen wir, ich war sehr betrunken.“

Nachdem er sich 2015 für die lukrativen FedEx Cup Playoffs am Ende der Saison qualifiziert hatte, konnte Wilcox nicht am zweiten Event der PGA Tour, der Deutsche Bank Championship in Boston, teilnehmen, nachdem er die Woche davor damit verbracht hatte, Gras zu rauchen und Pillen zu schlucken. Ein positiver Drogentest war ein Risiko, das er sich nicht leisten konnte, also zog er sich zurück und machte eine geringfügige Verletzung dafür verantwortlich.

Wilcox
Wilcox ist einer von nur sieben Spielern, die am berühmten 17. Loch in Sawgrass ein Hole-in-One machen.
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Wilcox kehrte in der folgenden Saison zum Einsatz zurück und machte sogar ein Hole-in-One am berühmtesten Par-3-Loch im Golf – dem 17th in Sawgrass – während der Players’ Championship 2016. Es war das erste Ass seit 14 Jahren und Wilcox bleibt nur einer von sieben Spielern, die es geschafft haben. Seine Familie war auch in der Galerie, um es zu sehen.

Es war ein seltener Höhepunkt in einem Jahr, in dem sich seine Form und Gesundheit verschlechterten. Bis 2017 war sein Lauf mit 73 Events auf der PGA Tour vorbei. Öffentlich wurde sein Niedergang einer Handgelenksverletzung zugeschrieben, aber nur Wilcox kannte den wahren Grund.

“Ich habe Glück, dass ich auf der anderen Seite herausgekommen bin und meine Organe und meinen Körper nicht zerstört habe.”

Will Wilcox

Bis Ende 2021 hatte er sogar seine Karte für die zweitplatzierte Korn Ferry Tour verloren und beschloss desillusioniert, sich mit nur 35 Jahren vom Golf zurückzuziehen.

Aber ohne die tägliche Ablenkung durch das Spielen stand Wilcox an einem Scheideweg. Er könnte weitermachen und als weitere Statistik enden oder Hilfe suchen. „Ich schwand, geistig und körperlich, was meinen Lieben immer klarer wurde – also haben sie eingegriffen“, sagte er.

Wald
Als Wilcox 2014 zur PGA Tour kam, befand sich sein Schließfach direkt neben Tiger Woods.
USA HEUTE Sport

Seine Freunde und Familie versammelten sich um ihn und fanden ein Behandlungszentrum für ihn. Im Februar besuchte er die Klinik von Dr. Krishna Donaparthi in Atlanta, Georgia, einem Spezialisten, der Gehirn-Elektroschocks einsetzt, um die Entzugserscheinungen um bis zu 70 % zu reduzieren. „Er hat so viel gekostet wie ein Honda Civic“, sagte Wilcox. „Aber ich schreibe Dr. Krishna zu, dass er mein Leben gerettet hat, das tue ich wirklich.“

Ein paar Monate später ist Wilcox wieder im Groove. „Jetzt habe ich Klarheit im Kopf“, sagte er. „Ich fühle mich wieder wie ein Kind“

Im April gewann er sein erstes Event ohne seine „Birdiepillen“ und galoppierte bei einem Emerald Coast Golf Tour-Event im Holiday Golf Club in Panama City, Florida, zu einem Sieg mit sieben Schlägen. Es war das erste Mal, dass er ein Turnier gewann sauber.

„Nur wieder einen großen Scheck zu halten, bedeutet die Welt“, sagte er nach seinem Sieg, „und ihn nüchtern zu machen, bedeutet noch mehr.“

Am Donnerstag, dem 5. Mai, nahmen Wilcox und 84 andere Spieler an der lokalen Qualifikation für die diesjährigen US Open teil, die vom 16. bis 19. Juni im The Country Club, Brookline, Mass., ausgetragen werden. Mit nur fünf verfügbaren Plätzen für die nächste und letzte Phase der Qualifikation schoss Wilcox 66 auf dem RTJ Golf Trail in Silver Lakes in Gadsden, Alabama, und schaffte es bequem durch.

Als nächstes steht am 6. Juni das Final Qualifying im Woodmont Country Club in Rockland, Md. an, wo Wilcox versuchen wird, noch einen draufzusetzen und es ins Starterfeld zu schaffen.

Wilcox
Wilcox’ nächstes Ziel ist es, seine PGA Tour-Karte zurückzubekommen.
Roger Kisby für die NY Post

Als nächstes wird er versuchen, seine PGA Tour-Karte wiederzuerlangen. „Ich habe Glück, dass ich auf der anderen Seite herausgekommen bin und meine Organe und meinen Körper nicht zerstört habe. Ich kann den Schläger immer noch ziemlich gut schwingen“, sagte Wilcox, der ledig ist und keine Kinder hat.

Und wenn es mit dem Golf nicht klappt, hilft der 35-Jährige, der jetzt in Moody, Alabama lebt, gerne dabei, die Gefahren des Drogenmissbrauchs bekannt zu machen. „Ich möchte nur das Bewusstsein dafür schärfen, was für ein wilder Scheiß heutzutage mit Kindern vor sich geht“, sagte er. „Die häufigste Todesursache für 18- bis 40-jährige Männer in Amerika ist eine Überdosis, und das ist eine große Sache.

„Ich hätte viele Male in meinem Leben sterben sollen, aber wenn ich jemanden davon abhalten kann, diesen Weg einzuschlagen, dann ist es das, was ich tun möchte.“

https://nypost.com/2022/05/21/pro-golfer-will-wilcox-i-spent-millions-on-heroin-2/ „Ich habe Millionen für Heroin ausgegeben“

JOE HERNANDEZ

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