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DC erweitert den Zugang zu Subventionen für die Kinderbetreuung für Verwandte und „Paten“. Einige sagen, dass Pflegekräfte mehr Ressourcen benötigen

Als ihre 5-jährige Nichte vor vier Jahren vor ihrer Tür auftauchte, musste Kymberly Holmes eine Entscheidung treffen.

„Es war entweder meine Miete oder dieses kleine Mädchen“, sagte Holmes, die sich nicht sicher war, ob sie genug Geld für beides haben würde. „Also habe ich mich natürlich für dieses kleine Mädchen entschieden.“

Holmes erhielt 2019 von der Regierung von DC einen Pflegezuschuss. Es half ihr, die Miete zu bezahlen, die sie verpasst hatte, als sie ihre Nichte zum ersten Mal aufgenommen hatte. Das Geld, das sie jeden Monat bekommt, reicht nicht aus, um alle Bedürfnisse ihrer Nichte zu befriedigen, aber es hilft, sagte sie. Sie kann ihrer Nichte Toilettenartikel besorgen, ihre Kleidung waschen und sich die Haare machen lassen. Sie meldete ihre Nichte in der Tanzschule an.

Holmes ist einer von schätzungsweise 16.000 Menschen im Distrikt, die sich um ein Enkelkind oder einen jungen Verwandten kümmern, so die Annie E. Casey-Stiftung. Das Grandparent Caregivers Program (GCP) und das Close Relatives Caregivers Program (CRCP) stellen Pflegekräften mit extrem niedrigem Einkommen Geld zur Verfügung, um die damit verbundenen Kosten zu decken, mit dem Ziel, Kinder bei ihren Familien und außerhalb des Distrikts zu halten oft kritisiert Pflegesystem.

Das GCP begann im Jahr 2006 mit der Bereitstellung monatlicher Zuschüsse für einkommensschwache Großeltern, und das CRCP wurde 2019 hinzugefügt, um Pflegekräften, die nahe Verwandte sind, ähnliche Unterstützung anzubieten. Beide Programme werden von der Child and Family Services Agency (CFSA) von DC verwaltet, die Familien die Mittel nach dem Prinzip „Wer zuerst kommt, mahlt zuerst“ zur Verfügung stellt, bis das Budget erschöpft ist. Im Jahr 2021 versorgte das GCP 755 Familien mit einem durchschnittlichen monatlichen Zuschuss von 594 USD, und das CRCP unterstützte 42 mit einem durchschnittlichen Zuschuss von 505 USD, so Richard Howard, Aufsichtsspezialist bei CFSA.

Die Gesetz zur Änderung des Programms zur Änderung des Programms für Großeltern und nahe Verwandte von 2021, das am 1. März vom DC Council verabschiedet wurde, wird den Prozess für Pflegekräfte wie Holmes beschleunigen, um Subventionen zu erhalten. Der ursprünglich vom Bürgermeister eingebrachte Gesetzentwurf erweitert auch den Zugang zur Subvention auf mehr Menschen, einschließlich nicht blutsverwandter Personen. Aber selbst wenn das Programm weiter wachsen soll, bitten die derzeit im Programm eingeschriebenen Personen um mehr Geld und Unterstützung.

Die Betreuung eines neuen Kindes kann eine finanzielle Belastung darstellen, insbesondere für Familien, die dies nicht geplant hatten. Der Erhalt einer GCP- oder CRCP-Subvention kann laut Tami Weerasingha-Cote, einer leitenden Anwältin am Children’s Law Center, den Unterschied zwischen einem Kind ausmachen, das von seiner Familie aufgezogen wird oder in das Pflegesystem von DC aufgenommen wird.

„Wir wissen, dass unsere Kinder die besten Ergebnisse erzielen, wenn sie bei ihrer eigenen Familie bleiben können“, sagte sie.

Laut Stephanie McClellan, stellvertretende Direktorin der DC KinCare Alliance, einer Organisation, die pflegende Angehörige unterstützt, sind Programme wie GCP unerlässlich, um dies zu erreichen. Aber das bedeutet nicht, dass es perfekt ist.

“Meine Erfahrung? Ich bin verloren“, sagte Holmes über das Programm. Sie sagt, dass 400 Dollar im Monat nicht weit genug gehen, aber das ist nicht ihre Hauptbeschwerde. Als Holmes mit der Teilnahme begann, hatte sie einen Pflegeberater, mit dem sie sprechen konnte, wenn sie Fragen hatte. Jetzt habe sich seit Monaten niemand mehr gemeldet oder auf ihre Anfragen geantwortet, sagte Holmes. Sie weiß nicht einmal, ob ihre ehemalige Kontaktperson noch bei der CFSA arbeitet.

„Sie haben niemanden, der anruft, nach dem Kind schaut, sich vergewissert, dass es dem Kind gut geht“, sagte Holmes. „Es sieht so aus, als bräuchten wir es nicht, aber das stimmt nicht.“

Förderfähigkeit erweitern

Der neue Gesetzentwurf sieht vier entscheidende Regeländerungen vor, die die DC KinCare Alliance und andere Organisationen seit langem gefordert haben: Abschaffung der Wartezeit für die Beantragung, Ermöglichung behinderter Eltern, mit dem Kind und der Bezugsperson zusammenzuleben, und Ausweitung der Berechtigung auf Paten und Bezugspersonen, die außerhalb von DC leben

Zuvor mussten die Programmteilnehmer die primäre Bezugsperson des Kindes sein und sechs Monate mit ihnen zusammengelebt haben, bevor sie Anspruch auf einen Zuschuss hatten. Diese Anforderung, argumentiert McClellan, verzögere das Geld gerade dann, wenn neue Betreuer mit zusätzlichen Kosten konfrontiert seien. Oft ziehen Pflegekräfte in größere und teurere Wohnungen um, um der erweiterten Größe ihres Haushalts gerecht zu werden. Sie kaufen auch neue Möbel, Kleidung und Schulmaterial für Kinder, die sie plötzlich betreuen – Ausgaben, die sie verschulden können. Da das Antragsverfahren selbst laut McClellan zwei bis drei Monate dauern kann, bedeutet dies, dass Familien oft neun Monate auf finanzielle Unterstützung warten.

Während die CFSA die sechsmonatige Anspruchsvoraussetzung in der Praxis bereits reduzieren konnte, sagte McClellan, verfestigt der Gesetzentwurf die Änderung und ermöglicht es den Betreuern, sich zu bewerben, sobald ein Kind in ihrer Obhut ist.

Nach der Umsetzung wird der Gesetzentwurf drei wichtige Erweiterungen in Bezug darauf vornehmen, wer die Subvention erhalten kann.

Personen, die Kinder betreuen, und ihre gesundheitlich behinderten Eltern hatten zuvor nur Anspruch auf die Subvention, wenn die von ihnen betreuten Personen alle unter 18 Jahre alt waren. Da Behinderungen nicht mit dem Alter zusammenhängen, sagte McClellan, mache die alte Regelung keinen Sinn . Die neue Gesetzgebung ermöglicht es einem Haushalt, die Beihilfe auch dann zu erhalten, wenn die Eltern mit Behinderungen älter als 18 Jahre sind.

Eine Frau teilt eine Umarmung mit ihren Enkeln im Jahr 2018, nachdem sie in eine bezahlbare Wohnanlage für „Großfamilien“ oder Großeltern gezogen ist, die ihre Enkel großziehen. Tyrone Turner / WAMU

Der Gesetzentwurf erweitert das CRCP auch um Subventionen für Paten – definiert als Personen, die nicht mit dem Kind verwandt sind, aber eine Beziehung zu ihm hatten, bevor das Kind bei ihnen lebte. Einige Betreuer von DC KinCare sind mit einem Elternteil des Kindes aufgewachsen oder sind enge Freunde von ihnen, aber keine Blutsverwandten, sagte McClellan. Manche sind sogar Verwandte, können dies aber aufgrund verlorener oder falscher Geburtsurkunden nicht nachweisen.

Diese Bestimmung war nicht im ursprünglichen Gesetzentwurf enthalten, wurde aber hinzugefügt, nachdem McClellan sie bei der öffentlichen Anhörung des Ausschusses für menschliche Dienste am 9. Dezember empfohlen hatte.

Die letzte Erweiterung ermöglicht es Betreuern, die etwas außerhalb des Distrikts leben, weiterhin die Subvention zu erhalten, solange die Eltern des Kindes noch in DC leben oder das Kind noch im Distrikt zur Schule geht. Zuschüsse für Pflegekräfte, die außerhalb von DC leben, werden auf ein Jahr begrenzt.

“Das war ein Loch, das gefüllt werden musste”, sagte McClellan, obwohl sie es gerne sehen würde, wenn die einjährige Beschränkung aufgehoben würde. „Dieses DC-Kind hat die gleichen Bedürfnisse, ob diese Tante ein paar Blocks in DC oder ein paar Blocks hinter der Grenze wohnt.“

Zusammengenommen werden diese Änderungen eine übergroße Auswirkung auf DC-Bewohner der Farbe haben, so ein Bewertung des Gesetzentwurfs des Council Office on Racial Equity (CORE). In DC sind schwarze Großmütter neben den Eltern die häufigsten Betreuer. Und im Jahr 2020 waren 98 % der Teilnehmer des GCP und alle Teilnehmer des CRCP Schwarze.

Obwohl der Gesetzentwurf das Programm erweitert, erhöht er nicht die Finanzierung. Kera Tyler, Kommunikationsdirektorin von CFSA, schrieb in einer Erklärung gegenüber Street Sense Media und The DC Line, dass das Programm ausreichend finanziert sei und dass die Agentur ein größeres Budget beantragen werde, wenn die Rechnung dazu führe, dass mehr Familien um die Subvention nachsuchen.

„Je mehr Familien Zugang zu den benötigten Subventionen haben, desto mehr Kinder können bei ihren Großeltern und nahen Verwandten bleiben“, sagte Weerasingha-Cote.

Darf es mehr als nur Geld sein?

Während die vom Rat genehmigten Änderungen es mehr Familien wie der von Holmes ermöglichen werden, die Subvention zu erhalten, gehen sie nicht auf das ein, was Holmes als das Hauptproblem ansieht: Das Programm, wie es derzeit verwaltet wird, bietet Geld, aber nicht die notwendige Unterstützung.

Als Holmes’ Nichte zu ihr kam, war sie bereits traumatisiert und von ihrer Familie getrennt. Aber Holmes hat keine Hilfe von CFSA erhalten, um ihre Therapie zu bekommen oder einen kontrollierten Besuch bei ihrer Mutter zu vereinbaren.

„Dieses Kind sollte therapeutische Hilfe erhalten. Dieses Kind sollte einen Fallmanager haben. Dieses Kind sollte die gleichen Dienste erhalten, die es in Pflegefamilien erhält“, sagte sie. Aber sie tut es nicht.

Kinder im Pflegesystem haben Zugang zu Fallmanagern und Fachleuten für psychische Gesundheit, auch wenn diese Dienste angeboten werden zu kurz kommen in einigen Fällen. Die Programme unterstützen auch die Bildung und Karriere von Kindern. Holmes möchte ihre Nichte nicht in Pflegefamilien geben, aber sie möchte, dass sie anderen „vertriebenen Kindern“, wie Holmes sie nennt, die gleiche Unterstützung zur Verfügung steht.

In einer E-Mail sagte Tyler, dass CFSA daran arbeitet, Familien in all ihren Programmen mit allen Diensten zu verbinden, für die sie Anspruch haben, wie Medicaid oder vorübergehende Unterstützung für bedürftige Familien. Viele der Unterstützungsdienste für Kinder, die sich der Obhut von CFSA verschrieben haben, werden über Medicaid finanziert, fügte sie hinzu.

Auf ihrer Suche nach einer Gemeinschaft von Betreuern und anderen vertriebenen Kindern stieß Holmes auf die DC KinCare Alliance. Sie sitzt im Gemeinderat, wo sie einige der gleichen Beschwerden von anderen Betreuern gehört hat, die oft nicht wissen, welche Dienste ihnen zur Verfügung stehen.

Das ist auch die Erfahrung von Constance Jones. Jones hat drei ihrer Enkelkinder großgezogen und ist im Alter von 70 Jahren immer noch Betreuerin, aber erst vor kurzem erfuhr sie von DC-Diensten für Betreuer. Als sie den GCP-Zuschuss zum ersten Mal beantragte, geschah dies nur, weil ein Mann ihr davon erzählt hatte, während sie das Grundschulabschluss-Outfit ihres Enkels kaufte.

„Alles, was ich von einer der Agenturen gelernt habe, war nicht, weil sie Werbung gemacht haben, das ist sicher“, sagte Jones. Seitdem ist sie in die Gemeinschaft der „Großfamilien“ umgezogen Plaza Westvon dem sie durch einen Freund in einem Seniorenprogramm erfuhr.

Dieses Patchwork-System ist laut Weerasingha-Cote kein ideales Modell. Die Subvention soll nur ein Teil eines breiteren Unterstützungsnetzwerks sein, das darauf abzielt, Kinder in der Schule zu beschäftigen und Zugang zu psychischen Gesundheitsdiensten zu erhalten. Während andere Förderprogramme existieren, keine von ihnen ist speziell mit der Subvention verbunden.

Das Foto zeigt eine Reihe von Computerarbeitsplätzen sowie einen Tisch und Stühle in einem farbenfrohen Gemeinschaftsbereich.
Plaza West im Mount-Vernon-Dreieck umfasst eine „Großfamilien“-Gemeinschaft, die Zugang zu speziellen Bereichen hat, in denen Großeltern und die Kinder, die sie betreuen, an Programmen teilnehmen können, einschließlich regelmäßiger Spiel- und Filmabende. Mit freundlicher Genehmigung von Plaza West

Die Gemeinde, in die Jones gezogen ist, ist ein Ort, der hofft, diese Lücken zu schließen. Der Apartmentkomplex im Mount Vernon Triangle verfügt über 50 Wohneinheiten für Großfamilien. Das Community-Life-Programm bringt Großeltern-Betreuer zusammen und hilft ihnen, andere Leistungen zu beantragen, so Jason Ellis, der die Bemühungen verwaltet. Soweit er gesehen hat, hat die DC-Regierung keine nicht-monetären Programme für Angehörigenpfleger koordiniert, was bedeutet, dass Organisationen wie DC KinCare Alliance und Plaza West umfassende Dienstleistungen anbieten müssen.

Auf der Plaza West bedeutet die Nähe, dass die Familien Unterstützungssysteme bilden und Gemeinschaft aufbauen können. Großelternbetreuer können an Programmen teilnehmen, und Kinder können sich mit Gleichaltrigen in ähnlichen Situationen anfreunden – eine Gelegenheit, die sie in der Schule nicht immer haben.

Jones lebt seit Juni im Plaza West. Sie kam wegen der günstigen Lage und um mit anderen Großfamilien zusammen zu sein. Ihre Enkelkinder nahmen an einem Sommerprogramm für Jugendliche teil, um das fortzusetzen, was sie in der Schule gelernt hatten. Sie besuchen regelmäßig Spiel- und Filmabende. Die Familien helfen sich gegenseitig bei der Kinderbetreuung und bringen ihre Kinder zu Aktivitäten.

Seit er der Community beigetreten ist, ist Jones Floor Captain geworden. Sie schaut nach anderen Bewohnern. Als kostenlose COVID-19-Testkits herauskamen, ging sie herum und ermutigte die Leute, sich anzumelden.

Das Wichtigste für Jones? „Zu wissen, dass ich nicht alleine bin – ich bin nicht hier draußen und versuche das alles alleine zu machen. Ich habe einen Unterstützungsmechanismus.“

Aber ähnliche Dienste stehen Holmes oder den Hunderten anderer DC-Betreuer mit niedrigem Einkommen, die die Subvention erhalten, nicht zur Verfügung. Sie hofft immer noch, dass DC seinen Betreuern mehr Hilfe leisten wird.

„Die CFSA muss es unseren Kindern besser machen“, sagte sie.

Wer sich für das Förderprogramm bewerben möchte, kann dies tun Hier für Großeltern u Hier für nahe Angehörige. Antragsteller müssen kein gesetzliches Sorgerecht für das Kind haben, solange Sie Ihre Beziehung nachweisen können und dass Sie ihre primäre Bezugsperson sind.

Diese Geschichte wurde produziert von StreetSense-Medien und Die DC-Linie.

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DUSTIN JONES

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