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War Crimes Watch: Russland bombardiert die Zukunft, indem es auf Schulen abzielt

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Als sie mit gebrochenen Beinen und von Blut und dicken Staubwolken geblendeten Augen unter den Trümmern begraben lag, hörte Inna Levchenko nur Schreie. Es war 12.15 Uhr am 3. März, und kurz zuvor hatte eine Explosion die Schule, in der sie 30 Jahre lang unterrichtet hatte, pulverisiert.

Inmitten unerbittlicher Bombenangriffe hatte sie die Schule 21 in Tschernihiw als Zufluchtsort für verängstigte Familien eröffnet. Sie malten das Wort „Kinder“ in großen, fetten Buchstaben an die Fenster, in der Hoffnung, dass die russischen Streitkräfte es sehen und sie verschonen würden. Die Bomben fielen trotzdem.

Obwohl sie es noch nicht wusste, würden 70 Kinder, die sie in den Keller geschickt hatte, die Explosion überleben. Aber mindestens neun Personen, darunter einer ihrer Schüler – ein 13-jähriger Junge – würden dies nicht tun.

„Warum Schulen? Ich kann ihre Motivation nicht nachvollziehen“, sagte sie. „Es ist schmerzhaft zu sehen, wie viele Freunde von mir gestorben sind … und wie viele Kinder, die ohne Eltern allein blieben, traumatisiert wurden. Sie werden sich ihr ganzes Leben lang daran erinnern und ihre Geschichten an die nächste Generation weitergeben.“

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Diese Geschichte ist Teil einer laufenden Untersuchung von The Associated Press und der PBS-Serie „Frontline“, die das interaktive Erlebnis „War Crimes Watch Ukraine“ und einen bevorstehenden Dokumentarfilm umfasst.

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Die ukrainische Regierung sagt, Russland habe mehr als 1.000 Schulen beschossen und 95 zerstört. Am 8. Mai zerstörte eine Bombe eine Schule in Saporischschja, die wie die Schule Nr. 21 in Tschernihiw als Unterschlupf diente. Bis zu 60 Menschen wurden befürchtet.

Der absichtliche Angriff auf Schulen und andere zivile Infrastruktur ist ein Kriegsverbrechen. Experten sagen, dass großflächige Trümmer als Beweis für russische Absichten verwendet werden können und um Behauptungen zu widerlegen, dass Schulen nur Kollateralschäden seien.

Aber bei der Zerstörung von Hunderten von Schulen geht es um mehr als um den Einsturz von Gebäuden und die Verstümmelung der Leichen von Lehrern und anderen, die Konflikte im ehemaligen Jugoslawien, in Syrien und darüber hinaus überlebt haben. Es behindert die Fähigkeit einer Nation, sich nach dem Ende der Kämpfe zu erholen, verletzt ganze Generationen und zerstört die Hoffnung eines Landes für die Zukunft.

In den fast drei Monaten seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine haben The Associated Press und die PBS-Serie „Frontline“ unabhängig voneinander 57 Schulen verifiziert, die auf eine Weise zerstört oder beschädigt wurden, die auf ein mögliches Kriegsverbrechen hinweist. Die Buchhaltung stellt wahrscheinlich nur einen Bruchteil der potenziellen Kriegsverbrechen dar, die während des Konflikts begangen wurden, und die Liste wird täglich aktualisiert.

Allein in Tschernihiw sagte der Stadtrat, dass nur sieben der 35 Schulen der Stadt unversehrt geblieben seien. Drei wurden in Schutt und Asche gelegt.

Der Internationale Strafgerichtshof, Staatsanwälte aus der ganzen Welt und der Generalstaatsanwalt der Ukraine untersuchen mehr als 8.000 Berichte über potenzielle Kriegsverbrechen in der Ukraine, an denen 500 Verdächtige beteiligt sind. Vielen wird vorgeworfen, gezielt auf zivile Einrichtungen wie Krankenhäuser, Notunterkünfte und Wohnviertel zu zielen.

Schulen ins Visier zu nehmen – Räume, die als Zufluchtsorte für Kinder zum Wachsen, Lernen und Freundschaften gedacht sind – ist besonders schädlich und verwandelt die Architektur der Kindheit in etwas Gewalttätiges und Gefährliches: einen Ort, der Angst einflößt.

Die Erdkundelehrerin Elena Kudrik lag tot auf dem Boden der Schule 50 in der ostukrainischen Stadt Gorlovka. Inmitten der Trümmer um sie herum lagen blutverschmierte Bücher und Papiere. In der Ecke sackte ein weiterer lebloser Körper – Elena Ivanova, die stellvertretende Schulleiterin – auf einem Bürostuhl zusammen, eine klaffende Wunde war in ihre Seite gerissen.

„Es ist eine Tragödie für uns … Es ist eine Tragödie für die Kinder“, sagte Schuldirektor Sergey But, der kurz nach dem Angriff vor dem Backsteingebäude stand. Glasscherben und Schutt wurden über den Beton gesprüht, wo einst lächelnde Kinder Drachen steigen ließen und mit Freunden für Fotos posierten.

Ein paar Kilometer entfernt, in der Sonechko-Vorschule in der Stadt Okhtyrka, zerstörte eine Streubombe einen Kindergarten und tötete ein Kind. Vor dem Eingang lagen zwei weitere Leichen in Blutlachen.

Valentina Grusha unterrichtet in der Provinz Kiew, wo sie seit 35 Jahren arbeitet, zuletzt als Landrätin und Dozentin für ausländische Literatur. Russische Truppen marschierten in ihr Dorf Ivankiv ein, als Schulbeamte mit den Kriegsvorbereitungen begonnen hatten. Am 24. Februar hätten russische Streitkräfte, die in Richtung Kiew fuhren, dort ein Kind und seinen Vater tödlich erschossen, sagte sie.

„Es gab keine Schulbildung mehr“, sagt sie. „Wir haben alle Führer angerufen und den Unterricht eingestellt, weil der Krieg begonnen hat. Und dann waren da noch 36 Tage Besatzung.“

Sie beschossen und zerstörten auch Schulen in vielen umliegenden Dörfern, sagte sie. Kindergartengebäude wurden durch Schrapnell- und Maschinengewehrfeuer zerstört.

Trotz der weit verbreiteten Schäden und Zerstörungen an der Bildungsinfrastruktur sagen Experten für Kriegsverbrechen, dass es schwierig ist, die Absicht eines angreifenden Militärs zu beweisen, einzelne Schulen anzugreifen. Russische Beamte leugnen, zivile Strukturen angegriffen zu haben, und lokale Medienberichte aus dem von Russen gehaltenen Gorlovka behaupteten, ukrainische Streitkräfte, die versuchten, das Gebiet zurückzuerobern, seien für die Explosion verantwortlich, bei der die beiden Lehrer dort getötet wurden.

Aber die Auswirkungen der Zerstörung sind unbestreitbar.

„Wenn ich anfange, mit den Direktoren zerstörter und ausgeraubter Einrichtungen zu sprechen, sind sie sehr besorgt, weinen, erzählen mit Schmerz und Bedauern“, sagte Gruscha. „Es ist Teil ihres Lebens. Und jetzt ist die Schule eine Ruine, die mitten im Dorf steht und an diese schrecklichen Luftangriffe und Bombenangriffe erinnert.“

UNICEF-Kommunikationsdirektor Toby Fricker, der sich derzeit in der Ukraine aufhält, stimmte zu. „Die Schule ist vielerorts oft das Herz der Gemeinschaft, und das ist so zentral für den Alltag.“

Lehrer und Schüler, die andere Konflikte erlebt haben, sagen, dass die Zerstörung von Schulen in ihren Ländern eine ganze Generation geschädigt hat.

Der syrische Lehrer Abdulkafi Alhambdo denkt noch immer an die blutgetränkten Kinderzeichnungen, die auf dem Boden eines Schulhauses in Aleppo verstreut sind. Es war dort während des Bürgerkriegs im Jahr 2014 angegriffen worden. Die Lehrer und Kinder hatten sich auf eine Kunstausstellung mit Schülerarbeiten vorbereitet, die das Leben während des Krieges darstellten.

Die Explosion tötete 19 Menschen, darunter mindestens 10 Kinder, berichtete die AP damals. Aber es sind die Überlebenden, die Alhambdo in Erinnerung bleiben.

„Ich habe in (ihren) Augen verstanden, dass sie nicht mehr zur Schule gehen würden“, sagte er. „Es betrifft nicht nur die Kinder, die mit Schock und Trauma davongelaufen sind. Es betrifft alle Kinder, die von dem Massaker gehört haben. Wie können sie wieder zur Schule gehen? Sie zielen nicht nur auf eine Schule ab, Sie zielen auf eine Generation ab.“

Jasminko Halilovic war erst 6 Jahre alt, als Sarajevo im heutigen Bosnien-Herzegowina belagert wurde. Jetzt, 30 Jahre nach dem Ende des Bosnienkrieges, sind er und seine Kollegen diejenigen, die immer noch die Scherben aufsammeln.

Halilovic ist wie viele ukrainische Kinder in einem Keller zur Schule gegangen. Verzweifelt auf der Suche nach Sicherheit zogen die Lehrer und Schüler von Keller zu Keller und lehnten Tafeln an Stühle, anstatt sie an die Wand zu hängen.

Halilovic, heute 34, gründete das War Childhood Museum, das die Geschichten und Gegenstände von Kindern in Konflikten auf der ganzen Welt katalogisiert. Er arbeitete in der Ukraine mit Kindern, die 2014 durch die russische Invasion in der Donbass-Region vertrieben wurden, als der aktuelle Krieg begann. Er musste seine Mitarbeiter evakuieren und das Land verlassen.

„Sobald der Kampf endet, beginnt der neue Kampf. Städte wieder aufzubauen. Um Schulen und Infrastruktur wieder aufzubauen und die Gesellschaft wieder aufzubauen. Und zu heilen. Und zu heilen ist das Schwierigste“, sagte er.

Alhambdo sagte, er habe aus erster Hand gesehen, wie das Trauma des Krieges die Entwicklung von Kindern beeinflusst habe, die in Aleppo aufwachsen. Angst, Wut und ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit zu schüren, sei Teil der feindlichen Strategie, sagte er. Einige wurden zurückgezogen, sagte er, und andere gewalttätig.

„Wenn sie sehen, wie ihre Schule zerstört wird, weißt du, wie viele Träume zerstört wurden? Glaubst du, irgendjemand würde an Frieden, Liebe und Schönheit glauben, wenn der Ort, der sie über diese Dinge gelehrt hat, zerstört wurde?“ er sagte.

Alhambdo blieb fast 10 Jahre in Aleppo und unterrichtete Kinder in Kellern, Wohnungen, wo immer er konnte. Trotz Krieg weiter zu unterrichten, sei ein Akt des Trotzes.

„Ich kämpfe nicht an der Front“, sagte er. „Ich streite mit meinen Kindern.“

Nach dem Angriff auf die Schule 50 in Gorlovka waren die Klassenzimmer und Flure sowie die Straße draußen mit zerbrochenem Glas von zerbrochenen Fenstern übersät. Die Böden waren mit Staub und Trümmern bedeckt: rissige Deckenbalken, Trockenbauplatten, ein Fernseher, der von der Wand heruntergestürzt war. Ein Handy lag auf dem Schreibtisch neben dem Ort, an dem einer der Lehrer getötet wurde.

In der Ukraine sind einige noch bestehende Schulen zu provisorischen Unterkünften für Menschen geworden, deren Häuser durch Beschuss und Mörserbeschuss zerstört wurden.

Was die Verfolgung von Kriegsverbrechen bei Angriffen auf zivile Gebäude oft erschwert, ist, dass große Einrichtungen wie Schulen während des Krieges manchmal für militärische Zwecke umfunktioniert werden. Wenn ein ziviles Gebäude militärisch genutzt wird, ist es ein legitimes Kriegsziel, sagte David Bosco, Professor für internationale Beziehungen an der Indiana University, dessen Forschung sich auf Kriegsverbrechen und den Internationalen Strafgerichtshof konzentriert.

Der Schlüssel für die Staatsanwälte wird daher darin bestehen, zu zeigen, dass es ein Muster der Russen gab, Schulen und andere zivile Gebäude im ganzen Land als konzertierte Militärstrategie anzugreifen, sagte Bosco.

„Je mehr man ein Muster aufzeigen kann, desto stärker wird der Fall, dass dies wirklich eine Politik der Nichtdiskriminierung zwischen militärischen und zivilen Einrichtungen war“, sagte Bosco. „(Schulen sind) ein Ort, an dem sich Kinder sicher fühlen sollen, ein zweites Zuhause. Dies offensichtlich zu zerstören und im Wesentlichen die nächste Generation anzugreifen. Das ist sehr real. Es hat eine enorme Wirkung.“

Während der Krieg weiter voranschreitet, wurden mehr als die Hälfte der ukrainischen Kinder vertrieben.

In Charkiw, das unablässig bombardiert wurde, werden Kinderzeichnungen an die Wände einer unterirdischen U-Bahnstation geklebt, die nicht nur zu einem Familienunterkunft, sondern auch zu einer provisorischen Schule geworden ist. Kinder im Grundschulalter versammeln sich zum Geschichts- und Kunstunterricht um einen Tisch.

„Es hilft, sie mental zu unterstützen“, sagte Lehrer Valeriy Leiko. Teilweise dank des Unterrichts sagte er: „Sie haben das Gefühl, dass jemand sie liebt.“

Millionen von Kindern gehen weiterhin online zur Schule. Die internationale Hilfsorganisation Save the Children sagte, sie arbeite mit der Regierung zusammen, um Fernlernprogramme für Schüler an 50 Schulen einzurichten. Auch UNICEF versucht mit Online-Unterricht zu helfen.

„Die Bildung jedes Kindes ist unerlässlich, um schwere Verletzungen seiner Rechte zu verhindern“, sagte die Gruppe in einer Erklärung gegenüber AP.

Am 2. April begann Grushas Gemeinde außerhalb von Kiew einen langsamen Wiederaufstieg. Sie rechen und kehren immer noch Trümmer von Schulen und Kindergärten, die beschädigt, aber nicht zerstört wurden, sagte sie, und machen eine Bestandsaufnahme der Überreste. Sie begannen mit Fernunterricht und planten, Kinder, deren Schulen zerstört wurden, in andere in der Nähe umzusiedeln.

Auch wenn der Krieg noch tobt, gibt es eine Rückkehr zum normalen Leben, einschließlich der Schule, sagte sie.

Aber Levchenko, die Anfang Mai in Kiew war, um sich wegen ihrer Verletzungen operieren zu lassen, sagte, dass der emotionale Schaden, der so vielen Kindern zugefügt wurde, die solch immenses Leid erlebt und miterlebt haben, möglicherweise nie vollständig repariert werden kann.

„Es wird so lange dauern, bis sich Menschen und Kinder von dem erholt haben, was sie erlebt haben“, sagte sie. Die Kinder, sagte sie, „bleiben ohne Sonne unter der Erde, zittern vor Sirenengeräuschen und Angst.“

„Das hat enorm negative Auswirkungen. Kinder werden sich ihr ganzes Leben lang daran erinnern.“

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Stashevskyi berichtete aus Kiew, Dearen aus New York und Linderman aus Washington. Zu diesem Bericht haben die assoziierten Pressereporter Erika Kinetz in Tschernihiw und Michael Biesecker in Washington beigetragen.

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Wenden Sie sich unter investigative@ap.org an das Untersuchungsteam von AP.

https://www.independent.co.uk/news/ap-ukraine-kyiv-russia-pbs-b2080545.html War Crimes Watch: Russland bombardiert die Zukunft, indem es auf Schulen abzielt

Bobby Allyn

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