The Secret History wird 30: der anhaltende Kult-Appeal von Donna Tartts Campus-Roman

„Der Schnee in den Bergen schmolz und Bunny war mehrere Wochen tot, bevor wir den Ernst unserer Situation verstanden.“ Die geheime Geschichte verfolgt Sie vom ersten Satz an. Zu Beginn von Donna Tartts Debütroman, der diesen Monat 30 Jahre alt wird, ist uns mulmig bewusst, dass etwas Unaussprechliches passiert ist. Es gibt eine „Leiche am Grund der Schlucht mit einem sauberen Bruch im Nacken“. Ein Tod, der „eine der größten Fahndungen in der Geschichte von Vermont“ ausgelöst hat. Wie ist es dazu gekommen?

Ein literarischer Anfang, der in den vergangenen drei Jahrzehnten nichts von seiner Kraft eingebüßt hat, genau wie Tartts Buch. Seit seiner Veröffentlichung im Jahr 1992 hat sich der Roman allein auf Englisch mehr als 2,3 Millionen Mal verkauft, und ihr Werk wurde in 40 Sprachen übersetzt. Die Kultattraktivität des Buches wird immer stärker. Gen Z hat den Autor als Urheber der „Dark Academia“ übernommen, der stimmungsvollen literarischen Ästhetik, die auf TikTok sehr beliebt ist (alles sepiafarbene Aufnahmen von träumenden Türmen … und kariert, viel davon). Ihre Geschichte passt auch zum „aktuellen Wiederaufleben griechischer Mythologie-Nacherzählungen“ in der Branche, sagt die Buchpublizistin Emily Goulding (man denke an Madeline Millers Das Lied von Achillesein weiterer BookTok-Favorit, oder Pat Barker’s Das Schweigen der Mädchen).

Tartts eigene rätselhafte Persönlichkeit hat der Mystik ihres Buches sicherlich nicht geschadet. Ihr Aufstieg ist Stoff für literarische Legenden. Sie begann mit dem Schreiben, während sie am sehr Hampden-ähnlichen Bennington College in Vermont zusammen mit Bret Easton Ellis, dem literarischen Enfant terrible, das zum Vollzeit-Millennial-Basher wurde, studierte. hier nahm sie Klassikunterricht bei dem Morrow-ähnlichen Professor Claude Fredericks. Schon bald war die Literaturwelt in heller Vorfreude: Nach einem erbitterten Bietergefecht Die geheime Geschichte verkauft an den Verlag Alfred A Knopf für unglaubliche 450.000 Dollar, ein Deal, der von Tartts Powerhouse-Agentin Amanda „Binky“ Urban vermittelt wurde. Es wurde veröffentlicht, als sie gerade 28 Jahre alt war (vorher musste Knopf Berichten zufolge eine zweite Runde von Vorabexemplaren für die Presse drucken, so fieberhaft war die Nachfrage).

Die rund 600 Seiten von Tartts „whydunnit“ sind irgendwo zwischen einem Campus-Roman und einem Thriller angesiedelt und werden von Unbehagen, Angst und Vorwürfen angetrieben. Richard Papen, der Erzähler im Stil von Nick Carraway, kommt mit finanzieller Hilfe am Hampden College an, inmitten eines Meeres von wohlhabenden, drogensüchtigen Studenten. Er ist sofort begeistert von einer Gruppe von Klassikern, die sich weit von ihren Kollegen fernhalten (unterstützt durch ihr Beharren darauf, Gespräche mit Griechisch und Latein zu verunreinigen). Schließlich wird er in ihre Clique aufgenommen: Da sind Henry, der De-facto-Anführer und „Sprachgenie“, Francis, „der Exotischste der Gruppe“, die Zwillinge Charles und Camilla und das unglückselige Bunny, WASP-y und dreist. Sie alle sind Anhänger des charismatischen Altphilologen Julian Morrow, der jedes Jahr nur eine Handvoll Schüler in seine Klasse aufnimmt. „Ich hoffe, wir sind alle bereit, die phänomenale Welt zu verlassen und in das Erhabene einzutreten?“ fragt er, der Hohepriester seines eigenen winzigen Kultes.

Jeder Kult hat natürlich seine Rituale – und hier nehmen die Dinge eine Wendung, erst bacchantisch, dann tödlich. Die Wochen nach Bunnys Ermordung, in denen Henry und Co versuchen, wie gewohnt weiterzumachen, ihr Leben jedoch von Paranoia durchdrungen sind, sind eine anhaltende Spannung. „Es gibt nur sehr wenige Romanautoren, die ein Buch 650 Seiten straff halten können“, sagt Jess Farr-Cox, Dozentin für Englisch an der University of Bristol. „Es ist so schlau, das zu tun, besonders wenn es keine Zweideutigkeit darüber gibt, wer oder wie gestorben ist. Sie sind im Besitz der Fakten, also sollte es überhaupt keine Spannung geben. Und doch schafft sie es, es so angespannt zu halten. Für einen Debütroman ist das außergewöhnlich.“

(Getty Images)

Zum Zeitpunkt von Bunnys Tod sind wir zu weit weg, viel zu betrunken von dem seltsamen Glamour der Gruppe, um das beurteilen zu können. Richards fataler Fehler, stellt er gleich zu Beginn fest, ist „eine krankhafte Sehnsucht nach dem Malerischen um jeden Preis“. Er neigt dazu, seine Freunde zu ästhetisieren, indem er ihre Taten vom Stoff eines düsteren Potboilers zur griechischen Tragödie erhebt. Auch nach dem Mord kann er kaum glauben, dass sie ihn zu einem der Auserwählten gewählt haben (kann man sich zur Komplizenschaft schmeicheln?). Auch das Buch weckt Andacht, indem es uns in die innere Welt einer Elite entlässt: Es zu lesen fühlt sich ein bisschen an, als würde man in ein schreckliches Hörensagen eingeweiht, von dem man definitiv nichts wissen sollte, aber trotzdem hören muss.

Es würde weitergehen, um 30 Wochen an der Spitze zu verbringen Die New York Times Bestsellerliste, während sich verschiedene Mythen über die Schriftstellerin zu bilden begannen – einige das Ergebnis ihrer eigenen Selbstgestaltung, andere Spekulationen. Sie hatte eine Aufzeichnung von TS Eliot als Ansage auf dem Anrufbeantworter, eineEitelkeitsmesse Vorstellungsgespräch behauptet. In einer anderen Geschichte las sie in der Kantine des Colleges Gesänge von Ezra Pound; eine andere, die ihre Haustiermöpse überall hin mitnahm.



Sie sind im Besitz der Fakten, also sollte es überhaupt keine Spannung geben. Und doch schafft sie es, es so angespannt zu halten

An anderer Stelle, in einem Aufsatz von 1992 für Harpers Magazin, malte Tartt ein Bild einer südlichen Gothic-Kindheit, die „in einen ziemlich mächtigen veränderten Bewusstseinszustand getaucht“ war, dank der Beharrlichkeit ihres Urgroßvaters, dass sie Codein gegen ihre „schlechten Mandeln“ nehme. Und dann war da noch ihr Image: der schlanke, kantige schwarze Bob, der so geschnitten war, dass er an die Jazz-Age-Schauspielerin Louise Brooks erinnerte; die schnörkellosen, androgynen Hemden und Anzüge. „Ich glaube, sie hat sich das bewusst kultiviert, wie sie fotografiert wird“, bemerkt Farr-Cox. „Sie sieht unglaublich aus, aber sie wird in dieser sehr rätselhaften Art fotografiert [way], oft schwarz-weiß, perfektes Haar, die sehr maßgeschneiderte, sehr dezente, elegante Kleidung. Ich denke, das gehört dazu [the persona] auch.”

Doch die ganze Aufmerksamkeit, sagte Tartt in einem Interview, das nur wenige Monate nach der Veröffentlichung des Buches veröffentlicht wurde, war wie „dieses gleißende Licht fiel in Ihr Gesicht“ – es gab ihr das Gefühl, „als wäre ich eine Kriminelle“. Und so danach Die geheime Geschichte‘s Werbeblitz, Tartt zog sich zurück. Fast ein Jahrzehnt lang nahm sie keine Interviews an oder besuchte keine Literaturgalas, und obwohl ihr Ruf als Einsiedlerin übertrieben war („Du kannst nicht Salinger sein und von ICM vertreten werden“, wie einst Easton Ellis scharf gesagt), ist es schwer vorstellbar, dass ein Debütautor jetzt so eine schnelle macht. In der gegenwärtigen literarischen Landschaft sei es schwierig, „es ohne soziale Präsenz auf das Radar von irgendjemandem zu schaffen“, bemerkt Goulding. Das gilt besonders für Anfänger, die oft von „Bookstagrammern und Bloggern“ beflügelt werden, die „große Cheerleader für Debüts“ sind.

Es kamen weitere Gerüchte auf – sie hatte einen Zusammenbruch! Sie hatte eine private Insel gekauft! – aber Tartt hatte sich tatsächlich in eine mittlerweile berüchtigte Routine eingelebt, die alle 10 Jahre oder so mit einem Türstopper von einem Buch wieder auftauchte (Der kleine Freund kam im Jahr 2002, gefolgt von Der Stieglitz im Jahr 2013). „Ich kann mir nichts Schlimmeres vorstellen, als jedes Jahr ein Buch herausbringen zu müssen“, sagte sie Der Wächter vor der Veröffentlichung von Der kleine Freund. „Das wäre die Hölle.“



Die Tatsache, dass Die geheime Geschichte nie auf die Leinwand gekommen ist, hat die Attraktivität des Romans nicht getrübt

Diese langsame Ausgabe hat den Mythos eines Autors mit einem großen „A“ weiter genährt, der mit Buntstiften in Notizbücher schreibt und Notizkarten in die Seiten heftet (ein mühsamer Prozess, von dem 2013 in einem Interview mit dem berichtet wurde Irischer Unabhängiger). Sich vorzustellen, wie sie in ein Google-Dokument tippt, fühlt sich zugegebenermaßen leicht sakrilegisch an. All diese Geschichten, Anekdoten und Zitate haben sich verschworen, um eine öffentliche Person zu schaffen, die uns ebenso fasziniert wie sie versucht, uns zu vertreiben. Das ist sicherlich das Paradoxon, berühmt dafür zu sein, privat zu sein – dennoch schützt Tartt ihr Privatleben aufs Schärfste. Ihr Anwaltsteam schickte kürzlich Abmahnschreiben an die Schöpferin eines Podcasts über ihre Zeit bei Bennington (was unweigerlich eine Welle des Interesses an dem Podcast und seinen Inhalten auslöste).

Die Tatsache, dass Die geheime Geschichte nie auf die Leinwand gekommen ist, hat die Attraktivität des Romans nicht getrübt: Die Geschichte der verschiedenen Hollywood-Versuche, sich Tartts Roman zu stellen, ist eine Saga von Sternennamen und verworfenen Drehbüchern, die die Legende des Buches nur stärkt. Warner Brothers erwarb die Rechte 1992 mit Alan J. Pakula, dem Oscar-nominierten Produzenten von Eine Spottdrossel zu töten und Direktor von Alle Männer des Präsidentenüberwacht die Entwicklung des Films.

Joan Didion und ihr Ehemann John Gregory Dunne wurden engagiert, um das Drehbuch in Angriff zu nehmen, und wenn die Kombination von Tartt und Didion zu gut klingt, um wahr zu sein, seien Sie versichert, dass sie es wirklich war. Pakula war mit den Bemühungen des Paares nie zufrieden, und nachdem er 1998 bei einem Autounfall ums Leben kam, wurde das Projekt auf Eis gelegt. Irgendwann hat der Dramatiker Christopher Hampton (der zweifache Oscar-Preisträger, der Filme wie „ Les Liaisons Dangereuses, Der Vater und Sühne) wurde zusammen mit Regisseur Scott Hicks an Bord geholt. Und dann… nichts.

Im Jahr 2002 gaben Gwyneth Paltrow und ihr Bruder Jake in einer Ankündigung bekannt, dass sie einen Deal zur Entwicklung einer Adaption mit Miramax abgeschlossen hatten Der kleine FreundVeröffentlichung. Sie würde produzieren, er würde Regie führen. „Dies ist ein fabelhaftes Projekt, in das ich mich sofort verliebt habe, als ich es gelesen habe“, sagte Harvey Weinstein von Miramax, der damals auf dem Höhepunkt seiner Branchenmacht stand Shakespeare in der Liebe“, sagte er damals. Hätte Gwyneth Camilla gespielt? Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, wie sie durch das Hampden College saust, kühl und patrizisch in einem rein weißen Kostüm, irgendwo zwischen Margot Tenenbaum und Marge Sherwood, aber ihre Produktion erreichte nie die Casting-Phase. Als der Vater der Paltrows, Bruce, später in diesem Jahr starb, ließen sie ihre Pläne fallen, und es wird angenommen, dass die Filmrechte seitdem an Tartt zurückgefallen sind.

Nicole Kidman als Mrs Barbour und Ansel Elgort als Theo Decker in „Der Stieglitz“

(Warner Bros. Bilder/Amazon Studios)

Später war die Rede von einem TV-Drama, das interessanterweise von ihren Bennington-Klassenkameraden Easton Ellis und Melissa Rosenberg geleitet werden sollte, aber die Serie kam nie zustande. Das Fernsehen, mit seiner wachsenden Fähigkeit, über riesige Budgets zu verfügen und A-List-Talente hinter und vor der Kamera anzuziehen, fühlt sich jetzt als das beste Medium für Tartts Geschichte an – „wenn ihm kein Raum zum Atmen und Erweitern gegeben wurde, tue ich es nicht. Ich denke nicht [a film] würde funktionieren“, sagt Farr-Cox. „Dieses Gefühl der Spannung – verteilt über eine 12-wöchige Serie und es ist viel stärker, als nur drei Stunden lang im Kino zu sitzen und an den Nägeln zu kauen.“

So betörend die Idee auch sein mag, ein On-Screen Geheime Geschichte wird höchstwahrscheinlich einer der größten Möchtegern-Popkultur bleiben. Tartt war anscheinend durch den Prozess des Drehens verbrannt Der Stieglitz, ihr jüngster Roman, verfilmt. Ein paar Jahre vor seiner Veröffentlichung, a Seite sechs splash behauptete, sie sei mit dem Rechte-Deal unzufrieden, da sie offenbar auf einen Produzentenkredit und die Chance gehofft hatte, das Drehbuch zu schreiben; Diese Unzufriedenheit, sagten sie, veranlasste sie, sich von ihrem langjährigen Agenten Urban zu trennen. Dann kam eine Flut von mittelmäßigen bis schlechten Kritiken, als wollte sie ihre Ernüchterung über Hollywood zementieren: Der UnabhängigeDie Kritikerin Clarisse Loughrey beschrieb es als „katastrophale Übersetzung“ des Romans Reich schlug vor: „Sie könnten mehr Spaß daran haben, 149 Minuten lang einer Taube zuzusehen“. Sein Rotten Tomatoes-Score liegt derzeit bei nicht beneidenswerten 25 Prozent.

Auch wenn das Casting von Träumen ihr Debüt eine schöne Übung in Vermutungen ist (Timothée Chalamet? Anya Taylor-Joy?), 30 Jahre später, a Geheime Geschichte Anpassung an Anforderungen fühlt sich fast überflüssig an. „Leser“, hat Tartt gesagt, „beteiligen sich wirklich am Schreiben eines Buches“, und so viel von diesem Prozess kann verloren gehen, wenn eine Geschichte auf Film übertragen wird. „Live forever“ ist das Motto der Studenten. Tartts Roman wird das alleine ohne Probleme tun.

https://www.independent.co.uk/arts-entertainment/books/features/the-secret-history-30th-anniversary-donna-tartt-b2168769.html The Secret History wird 30: der anhaltende Kult-Appeal von Donna Tartts Campus-Roman

JOE HERNANDEZ

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