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Putins Endspiel besteht darin, „sein“ Russland zu bewahren

Wladimir Putins Krieg in der Ukraine scheint nicht gut zu laufen, und die russische Wirtschaft steht kurz davor, die volle Wucht der westlichen Sanktionen zu erfahren. Die amerikanischen sozialen Medien sind bereits in Feierlaune.

Aber Vorsicht ist angebracht – es ist nie schlau, seinen Gegner zu unterschätzen. Putin war erwarten Sanktionen, und er und seine Kriegsplaner hätten den ukrainischen Widerstand nicht außer Acht lassen können, selbst wenn sie dessen Intensität unterschätzt hätten. Vielleicht haben sie erwartet, dass die Invasion ein Kinderspiel wird, und sind erstaunt darüber, wie schwierig sie sich gerade in den ersten Tagen erwiesen hat. Aber bis jetzt scheint die Invasion noch auf ihrem Zeitplan zu stehen, und ihre militärischen Ziele sind erreichbar.

Russen umzingeln Kiew. Sie bewegen sich so schnell durch die Ostukraine und aus dem Süden nach oben, wie sich ihre Rüstung bewegen kann. Bewegung hat aus Gründen, die offensichtlich sein sollten, Vorrang vor Kampf. Die Russen wollen die relativ pro-russische Bevölkerung des Ostens nicht mit mehr Gewalt als unbedingt nötig vor den Kopf stoßen. Die Einkreisung einer Stadt ist der beste Weg, sie dazu zu ermutigen, sich ohne großen Kampf zu ergeben. Es ist auch der beste Weg, die Stadt zu überwältigen, wenn ein Kampf nicht vermieden werden kann.

Die frühen Kämpfe müssen den Ukrainern nur vermitteln, dass Russland es ernst meint. Wenn dann die volle Invasionstruppe vor Ort ist, werden die Verteidiger vor der Wahl stehen zwischen einfacher Zustimmung – angesichts der Chancen vielleicht sogar gesichtswahrender Zustimmung – oder brutaler urbaner Kriegsführung nach russischem Vorbild. Je mehr Territorium sich die russischen Streitkräfte außerhalb der Städte frei bewegen können, desto isolierter werden sich die Städte anfühlen. Putin will den Verteidigern die Wahl zwischen Kapitulation und einem Masada-ähnlichen letzten Gefecht lassen.

Die Agentur Reuters filmte mehrere Tage lang von einer Drohne aus, wie Borodyanka nach russischem Beschuss aussieht.
Drohnenaufnahmen zeigen einen Weg der Zerstörung nach einem erbitterten Kampf zwischen Einwohnern und russischen Streitkräften in Borodyanka, Ukraine.
Reuters

Judo-Kriegsführung

Eroberung der Hauptstadt der Ukraine (und die Regierung, wenn möglich), zusammen mit der Sicherung des Ostens und der Errichtung einer russischen Kontrolllinie, vielleicht etwas westlich des Flusses Dnipro, würde Putin die Mittel geben, die er für die nächste Phase seines Plans, den politischen Gegenangriff, benötigt. Putin mag Judo – er hofft, die Stärke seines Gegners, die Beziehung zwischen der Ukraine und dem Westen, in einen Hebel umzuwandeln, den er stattdessen nutzen kann.

Denken Sie an die Sanktionen. Russland wurde bereits durch Sanktionen behindert, die der Westen nach Putins Annexion der Krim im Jahr 2014 verhängt hatte. Der Westen hat sich geweigert, die Krim als russischen Besitz anzuerkennen, aber Russland wird die Kontrolle über die Halbinsel offensichtlich trotz der Sanktionen nicht aufgeben. Das Ergebnis ist daher ein permanentes Sanktionsregime gegen Russland.

Was könnte Putin möglicherweise tun – wenn eine Rückgabe der Krim undenkbar ist – um diese Sanktionen aufzuheben? Was könnte den Westen dazu zwingen, die russische Souveränität über die Halbinsel zu akzeptieren?

Ein ukrainischer Soldat zeigt das Siegeszeichen an einer Frontlinie nordöstlich von Kiew.
Trotz der gewalttätigen Angriffe aus Russland haben sich die Ukrainer der Invasion widersetzt.
AFP-Mitarbeiter#AFP

Putins Krieg in der Ukraine ist seine Antwort. Wenn der Westen die Ukraine so sehr liebt, dann wird die Ukraine Putins Geisel sein. Der Westen verhängt noch lähmendere Sanktionen, aber das ändert nichts an der Logik hinter Putins Glücksspiel – wenn überhaupt, bedeutet der größere Einsatz, dass Putin noch entschlossener sein muss, erfolgreich zu sein. Er hatte zuvor keinen Einfluss auf den Westen; Wenn er jemals welche haben will, muss die Ukraine sein Hebel sein. (Es gibt sicherlich noch verzweifeltere Würfe, die er versuchen könnte, mit Atomwaffen oder ein Angriff auf NATO-Staaten, aber im Moment reicht die Ukraine.)


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Das russische Endspiel für den Krieg selbst funktioniert plausibel so: Nehmen Sie die Ukraine als Geisel und bringen Sie die Ukrainer selbst dazu, den Westen anzuflehen, alles auf den Tisch zu legen. In Putins idealem Szenario wäre ein gefangener und gezwungener Zelensky der beste Mann, um das Flehen zu übernehmen; doch wenn Zelensky erweist sich als zu stur, jemand anderes wird gefunden werden. Die Einigung, die Putin fordert, wird eine Aufhebung der jüngsten Sanktionen sein, eine Aufhebung der Sanktionen, die der Westen nach der Annexion der Krim verhängt hat, eine westliche Anerkennung des Anspruchs Russlands auf die Krim und eine westliche und ukrainische Anerkennung der Marionettenrepubliken Luhansk und Donezk – alles mit der Garantie, dass die Ukraine auch niemals der NATO beitreten wird.

Würde der Westen eine solche Lösegeldforderung wirklich in Betracht ziehen? Was wäre Putin bereit, in der Praxis aufzugeben – oder welche anderen Geiselsituationen könnte er schaffen? China steht bisher nicht so fest im Lager Putins wie man erwarten könnte. Aber das könnte ein Trick von Xi Jinping sein, der sein diplomatisches Kapital aufspart, wenn es in der Siedlungsphase maximal eingesetzt werden kann. Der Westen hätte es mit einem sehr komplizierten globalen diplomatischen Problem zu tun, und selbst das geringste Zugeständnis an Putins Aggression könnte wie eine vollständige Kapitulation moralischer Prinzipien erscheinen. Aber wenn selbst ein kleines Lösegeld und ein hohes Lösegeld gleichermaßen moralisch verunreinigend sind, könnte das zu Putins Vorteil führen.

Der russische Präsident Wladimir Putin trifft im Kreml den Gouverneur von St. Petersburg, Alexander Beglov.
Putin traf sich mit dem Gouverneur von St. Petersburg, um zu erörtern, wie die Auswirkungen der von der Europäischen Union und anderen westlichen Ländern verhängten Sanktionen minimiert werden können.
EyePress News/Shutterstock

Die Invasion ist für Russland eine Alles-oder-nichts-Wette. Wenn der Krieg wirklich so schlecht läuft, wie Berichte in den sozialen Medien vermuten lassen, und wenn westliche Sanktionen Russlands breitere Klasse von Machthabern hart treffen, wird Putin vielleicht abgesetzt. Aber wenn er es nicht tut, hat sein Endspiel eine Chance, oder so könnte er denken.

Verfolgt von der Sterblichkeit

Es gibt ein anderes, größeres Endspiel in Putins Gedanken. Allen Berichten zufolge kreisen die Gedanken des russischen Präsidenten häufig um den Untergang der Sowjetunion. Und die Beweise auf seinem Gesicht, in den verräterischen Anzeichen einer Botox-Behandlung, deuten darauf hin, dass er auch von der Annäherung an sein tödliches Ende heimgesucht wird.

Die letzten Führer der Sowjetunion vor Michail Gorbatschow waren bekanntermaßen hinfällig. Putin ist mit 69 Jahren bereits in ihre demografische Kohorte eingetreten. Er ist jetzt so alt wie Juri Andropow, als er 1984 im Amt starb. Putin wird in ein paar Jahren so alt sein, wie Konstantin Tschernenko je gelebt hat – 73. Putin ist bereits länger im Amt als Leonid Breschnew, der 1982 im Alter von 75 Jahren als lebendes Relikt vergangener Zeiten starb.

Joe Biden ist viel älter als das; er wird dieses Jahr 80. Und Ronald Reagan war bereits 69 Jahre alt, als er 1981 sein Amt antrat. Aber die Nachfolge in einer Republik ist viel einfacher als in einer kommunistischen Oligarchie, wo Bemühungen, die Führung zu verjüngen, den Untergang des Systems nur beschleunigten. Putins System ist nicht einmal eine Oligarchie. Entgegen der Übertreibung einiger Journalisten ist er nicht das einzige Machtzentrum in seinem Land. Er ist jedoch in einem solchen Maße überragend, dass er sich nicht einfach zurückziehen und seine Rolle an jemand anderen abgeben kann. Er hat zu viele Feinde und zu viel Beute angehäuft, als dass der nächste Autokrat ihn für sich beanspruchen möchte.

Ukrainer patrouillieren auf den Straßen.
Ukrainische Zivilisten haben es sich zur Aufgabe gemacht, russische Eindringlinge und „Saboteure“ auf den Straßen von Kiew aufzuspüren.

Russland hat eine Verfassung, die Putin zu seinem Vorteil geändert hat. Seine Amtszeit läuft rechtlich 2024 aus, aber er kann 2030 erneut kandidieren, wenn er will, dann wird er 77 Jahre alt sein. Russland ist ein schwer zu regierendes Land. Wird Putin mit 80 das Durchhaltevermögen haben, die Zügel in der Hand zu halten? Wie viele Fehler wird sein Regime bis dahin aufgebaut haben, und wie viele Gelegenheiten werden jüngere, stärkere Männer finden, daran zu denken, ihn abzusetzen?

Das glücklichste Szenario für Putin ist, dass er im Amt stirbt, unangefochten, aber wie Breschnew am Ende eine Fassade für die wirkliche Machtausübung einer Clique. Wenn er stirbt, muss die Clique einen Anführer ernennen, wenn sie ehrgeizige Außenseiter oder Volksaufstände abwehren kann. Dies ist das Best-Case-Szenario, aber wie gut hält Putin es angesichts dessen, was er über die Schwäche der sterbenden Sowjetunion und das totgeborene Jelzin-Regime weiß?

Putin ist es nicht total verrückt. Wenn er rücksichtsloser wird, dann weil er weiß, dass ihm die Zeit davonläuft, sein eigenes Ende zu schreiben. Wir könnten dies sein „Vermächtnis“ nennen, aber das Wort bedeutet für Putin mehr als nur eine Präsidentenbibliothek. Das Vermächtnis bedeutet ein Regime, das er geschaffen hat, oder eines, das er nicht geschaffen hat. Es bedeutet eine Nation, die größer ist als die verkleinerte, die er geerbt hat – oder eine, die immer noch auf ihr postsowjetisches Minimum reduziert ist.

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Eine Karte der russischen Angriffe in der Ukraine, Stand Donnerstag, 3. März 2022.

Lektion der Geschichte

Putin ist natürlich schon früher in seine Nachbarn eingedrungen: Georgien 2008, die Krim 2014. Letztere muss man auch aus dem Horizont der Geschichte verstehen. Die Krim ist die Heimat der russischen Schwarzmeerflotte, und jeder russische Führer – insbesondere einer, der sich des Niedergangs seines Landes so bewusst ist wie Putin – neigt dazu, die Krim als dauerhaftes nationales Interesse zu betrachten. Aber selbst wenn Putins Russland kurzfristig Druck auf die Ukraine ausüben konnte, keine Annäherung an den Westen, wer wollte sagen, was in 20 oder 30 Jahren aus einer ukrainisch kontrollierten Krim werden würde?

Die Zeit war nicht auf Russlands Seite; Wenn es jemals die Krim erobern würde, warum nicht so schnell wie möglich? Und warum, hätte sich Putin vielleicht gefragt, sollte das nicht Teil seines Vermächtnisses sein?

Die gleiche Argumentation gilt für den Krieg, den Putin jetzt führt. NATO-Beitritt der Ukraine vielleicht nicht unmittelbar bevorstand, aber nichts konnte es in Zukunft sicher verhindern, es sei denn, Putin verhinderte es jetzt.

Und der NATO-Beitritt ist nicht die einzige Möglichkeit, die Ukraine so weit zu verwestlichen, dass sie eine ideologische Bedrohung für Russland darstellt. Putin hätte nicht zu tief über die Geschichte des Kalten Krieges nachdenken müssen, um zu dem Schluss zu kommen, dass der Gegensatz in Freiheit und Wohlstand zwischen Ostdeutschland und Westdeutschland eine allgegenwärtige Gefahr für die Existenz Ostdeutschlands darstellte. Genau dafür wurde die Berliner Mauer gebaut. Und was wäre, wenn Russlands engste Verwandte in der Ukraine „Westdeutschland“ von Russlands „Ostdeutschland“ werden sollten? Das war kurzfristig nicht in Sicht – die Ukraine ist zum einen ärmer als Russland –, aber die Zeiten können sich ändern.

Putin kennt die Geschichte. Der Westen hat sich im Kalten Krieg nicht durchgesetzt, weil die NATO den Warschauer Pakt oder die UdSSR überfallen hat. Das Risiko für Putins Regimeaufbauambitionen besteht nicht darin, dass die Ukraine der NATO beitritt und die NATO dann Russland angreift. Vielmehr würde die Integration der Ukraine in die Europäische Union oder NATO oder sogar eine weniger formal institutionalisierte Integration in den Westen ein plausibles Alternativregime direkt vor der Haustür Russlands etablieren.

Dieses am 28. Februar 2022 aufgenommene und am 2. März 2022 veröffentlichte Maxar-Satellitenbild zeigt einen Militärkonvoi, der südwestlich von Tschernihiw in der Ukraine unterwegs ist.
Maxar-Satelliten haben Aufnahmen von russischen Konvois gemacht, die auf ukrainische Städte vorrücken.
Maxar Tech/AFP über Getty Images

Die baltischen Republiken und Finnland sind nicht bevölkerungsreich genug, um innerhalb Russlands eine starke Sogwirkung auszuüben. Die Ukraine ist eine andere Sache.

Das Sowjetimperium wurde durch eine Kettenreaktion zerstört: Die an den Westen angrenzenden Mitglieder des Warschauer Pakts rebellierten 1989 gegen die Kontrolle Moskaus; Die Ukraine trennte sich 1991 von der UdSSR; und die Russen fragten sich natürlich, warum sie die letzten Menschen sein sollten, die noch unter dem kommunistischen Joch leben.

Aber wenn es zwischen dem Westen und der Sowjetunion ein Niemandsland gegeben hätte, hätte die Kettenreaktion vielleicht genug verlangsamt werden können, um zu Hause mit Gewalt gestoppt zu werden. Die Sowjetunion hätte sich vielleicht etwas Zeit erkauft, vielleicht Zeit genug, damit ein Führer wie Putin auftaucht.

Ein Mann protestiert am 24. Februar 2022 in Moskau gegen den Einmarsch Russlands in die Ukraine.
Russen haben auch gegen Wladimir Putins Krieg in der Ukraine protestiert.
KIRILL KUDRYAVTSEV

Bei Wladimir Putins Endspiel, dem letzten Akt seiner Karriere, geht es nicht nur um Territorium (so wichtig das für ihn sicherlich auch ist), sondern darum, den Charakter Russlands zu bewahren, wie er ihn sich vorstellt – sein Russland, kein Anhängsel des Westens, nicht Jelzins trauriges Land, aber das Russland, das Putin in der Geschichte identifiziert und versucht hat, in der Gegenwart neu zu erschaffen, auch wenn er sich auf Kosten seiner Bevölkerung bereichert hat.

Die Tyrannen der Renaissance waren eine Art Künstler, deren Medium das Leben der Menschen war. Putin strebt danach, ein Michelangelo zu sein. Aber auch wenn er in diesem Krieg, den er begonnen hat, nicht alles verliert, ist Putin genauso wenig genial wie Breschnew. Das Schicksal Russlands liegt außerhalb von Putins Kontrolle, ebenso das der Ukraine – obwohl sein Land und seine Menschen, wie das Russlands, unter seiner Gewalt leiden.

Von Der Zuschauer.

https://nypost.com/2022/03/03/putins-endgame-is-preserving-his-russia/ Putins Endspiel besteht darin, „sein“ Russland zu bewahren

JACLYN DIAZ

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