Frances de la Tour: „Es könnte eine weitere Kopfsteuersituation geben, in der die Leute auf die Straße gehen“

ichIch schreibe im Namen von Frances de la Tour einen Brief an Richard Curtis. Geben Sie den Director’s Cut von frei Liebe tatsächlich – zum Wohle der Nation. Der Sitcom-Star aus „Harry Potter und die Siebziger“ mit der seidenen Stimme gehörte ursprünglich zu den britischen Crème de la Crème, die in dem Film von 2003 die Hauptrolle spielte und Anne Reids sterbenden, bettlägerigen Partner spielte – aber beide Schauspieler landeten auf dem Boden des Schneideraums. „Oh ja, wir hatten eine schöne Szene“, sagt sie. „Und ich glaube, es war die einzige Schwulenszene“, erinnert sie sich. „Es ist seltsam, dass sie es geschnitten haben. Vielleicht war es zu dunkel, um es hineinzubringen. Weil es ein ziemlich leichter und flauschiger Film geworden ist, nicht wahr?“ Es hätte aus dem liebevoll verspotteten Weihnachtsfilm etwas ganz anderes machen können – progressiver, weniger süßlich. Trotzdem hat Curtis Manieren. “Zumindest hat er mir geschrieben und gesagt, es tut uns schrecklich leid, aber es muss gekürzt werden.”

Man könnte jedoch argumentieren, dass ein so ungewöhnlicher Schauspieler wie De la Tour nichts in kitschigen Filmen zu suchen hat, in denen „Liebe“ ein großes L bekommt. Der 78-jährige dreimalige Olivier-Gewinner hat einen Vorteil – eine gemächliche, imperiale Aura . Bei der BBC-Serie gab es keine Überraschung Was glaubst du wer du bist? fand ihre Vorfahren Aristokraten. Hören Sie sich ihre Stimme an – klar, tief, lakonisch – und es mag ein wenig unpassend erscheinen, sie sich in einem anderen Beruf vorzustellen. Sie begann ihre Karriere in den sechziger Jahren bei der Royal Shakespeare Company; In den letzten Jahren hatte sie Rollen in Franchise-Filmen wie Enola Holmes und Tim Burtons Alice im Wunderlandund arbeitete mit Martin Scorsese an seinem großherzigen Familienfoto Hugo. Es gab auch Fernsehkomödien Bösartig und Große Schule, und sie wurde für die drei Alan-Bennett-Stücke gefeiert, in denen sie aufgetreten ist. Sie gibt zu, dass sie jetzt „aufgrund meines Alters“ weniger arbeitet. Ich rufe sie zu Hause auf ihrer Festnetznummer an, und sie ist liebenswürdig – aber Sie spüren, dass sie keine Dummköpfe ertragen würde, sondern jeden, gegen den sie sich gerne oder nicht wehrte.

Wir reden, weil De la Tour ihre Rolle in ITVs wiederholt Professor T., ein britisches Remake eines belgischen Krimidramas über einen Kriminologen aus Cambridge mit Zwangsstörungen (hier gespielt von Ben Miller). Es ist gekennzeichnet durch tonale Verschiebungen wie das Ziehen der Handbremse: in der einen Minute düster, in der nächsten komisch surreal. Als seine Mutter Adelaide war De la Tour sofort ein Fanfavorit, trug flauschige Hüte und gab ihren Chihuahua Schaumbäder. Ihre Beziehung – angespannt, aber mit zarteren Tiefen – führt die Show an unerwartete Orte. „Sie sind offensichtlich sehr, sehr voneinander abhängig. Ich meine, sie sind in gewisser Weise zusammen nutzlos, weil sie so unterschiedlich sind“, aber „da ist eine tiefe Liebe.“ Eine Szene, in der sie zusammen auf einem Dach tanzten, entstand aus einem spontanen Moment mit dem Regisseur. „Es gibt diese Momente, die ihre Nähe zeigen. Und dann kommt sie mit etwas Lächerlichem heraus. Und er kommt mit etwas Ausgefallenem heraus. Und sie stehen völlig im Widerspruch zueinander.“

Das Wiederaufleben hochwertiger TV-Dramen sei „willkommen“, sagt De la Tour. „[TV] vor Jahren verpönt war – dass es niemals mit dem Kino mithalten konnte. Aber es hat sich erledigt. Als ich jünger war, war das nicht der Fall.“ Sie stellt fest, dass es einige beliebte Komödien gab; einer war zufällig Aufsteigende Feuchtigkeit, über einen schrecklichen Vermieter und seine unglücklichen Mieter. De la Tour spielte die raffinierte alte Jungfer Miss Ruth Jones, und es bleibt eine ihrer bekanntesten Rollen. Die Show lief zwischen 1974 und 1978 in vier Serien und hatte ein Publikum zwischen 15 und 20 Millionen pro Woche. In früheren Interviews wirkte sie verärgert, wenn es darauf ankam. Nur weil, sagt sie mir jetzt: „Da steckt so viel Arbeit drin. Ich bin nicht böse darüber. Es ist einfach nervig. Weil es nur eine Sache ist, nach so vielen.“

Eine neue Generation hat sich auf eine andere Rolle fixiert: De la Tour’s Auftritt als Riesin und Hagrid quetschen Madame Maxime in den Harry-Potter-Filmen. Eltern kommen im Park auf sie zu und bitten sie, ihre Kinder zu begrüßen; sie hat nichts dagegen. „Es ist schön zu sehen, wie ihre kleinen Gesichter leuchten, weil sie Kinder sind. Es ist schön, dass ich ihnen ein Lächeln schenken kann. Und sie sagen immer: “Oh, du bist nicht sehr groß, oder, im wirklichen Leben?” Und ich sage: ‚Nein, bin ich nicht. Ich habe gerade einen Riesen gespielt, ich bin eigentlich kein Riese’“, lacht sie. „Und ihre Augen werden immer größer, das ist sehr süß.“

Frances de la Tour als Madame Maxime in der Harry-Potter-Reihe

(Alamy)

Natürlich wurde das Harry-Potter-Film-Franchise wegen der viel beachteten Kommentare von JK Rowling über Transgender-Personen kontrovers diskutiert. Stimmt es, dass sich jüngere Darsteller vom Autor distanziert haben? „Nun, ich weiß nicht, ob es richtig oder falsch ist. Es ist ihre Ansicht, verstehst du, was ich meine? Sie haben ein vollkommenes Recht auf ihre Ansicht“, sagt De la Tour. „Ich hoffe nur, dass es ihrer Arbeit nicht geschadet hat. Weil sie eine wunderbare Autorin ist und eine große Menge an Texten verfasst hat, die auf der ganzen Welt geliebt werden. Also denke ich, dass sie Unterstützung braucht“, sagt sie. „Aber ich denke, vieles davon ist ein Missverständnis. Ich glaube überhaupt nicht, dass sie gegen irgendwelche Rechte von Menschen, Männern oder Frauen, war. Ich hatte nicht das Gefühl, dass sie dagegen ist, dass jemand das Recht hat, so zu sein, wie er sein möchte.“

Aber es ist die angesehene Bühnenarbeit von De la Tour, die die größte Leidenschaft ihrer Karriere war. „Da habe ich angefangen. Davon habe ich geträumt. Dafür habe ich trainiert“, erklärt sie. „Also denke ich, dass hier die Quelle meiner Energie für den Wunsch, Schauspieler zu werden, verwurzelt ist.“ Viele haben eine besondere Vorliebe für ihre Leistung als die freundliche, aber schneidende Lehrerin Mrs. Lintott in Die Geschichtsjungen, der vor fast 20 Jahren erstmals im National Theatre uraufgeführt wurde, ging an den Broadway und wurde später verfilmt. Es startete die Karrieren von James Corden, Dominic Cooper, Russell Tovey und Samuel Barnett und gewann De la Tour a Tony. „Ich kann es nicht glauben“, sagt sie sofort, als sie das Stück erwähnt. „Weil es sich wirklich wie gestern anfühlt. Manche der Arbeit, die man macht, fühlt sich an wie vor einem Jahrhundert. Und dann andere Dinge, die du denkst, oh, das ist erst ein paar Jahre her, weil es immer noch so lebendig in meinem Kopf ist. Und ich denke, bei allen Jungs – nun, es waren Jungs, junge Männer. All diese Schauspieler waren 21 oder 22, nun, jetzt sind sie fast 40!“

De la Tour mit der Filmbesetzung von “The History Boys”, darunter der verstorbene Richard Griffiths, Russell Tovey (ganz rechts), Dominic Cooper (vorne Mitte) und James Corden, hintere Reihe, zweiter von links

(Fox Searchlight/Kobal/Shutterstock)

Eine mitreißende Rede, in der Mrs. Lintott davon sprach, „wie deprimierend es ist, fünf Jahrhunderte männliche Unfähigkeit zu lehren“, brachte das Publikum jeden Abend zum Klatschen – besonders am Broadway, wo „es früher ein riesiges Jubeln gab“. (Ein weiterer kontinentaler Unterschied: „Wir konnten in England sehr feste Kraftausdrücke gebrauchen, aber am Broadway konnte man nicht so viel.“) Die einzige Frau in der Besetzung zu sein, war „oh, ziemlich wunderbar. Ich fühlte mich wirklich sehr geehrt und sehr geliebt. Und sie haben mich auch verdorben hochgeschickt, was großartig war. Also schickte ich sie verrottet hoch.“ In Bennetts Tagebüchern beschrieb er einen Moment des Hin und Hers hinter der Bühne, als er „Russell Tovey in den Kulissen sah, wie er zu Ms de la Tour murmelte: ‚Frankie, wenn ich nicht schwul wäre, würdest du mich vögeln?’ Sie musterte ihn von oben bis unten, bevor sie zweifelnd sagte: ‚Vielleicht‘.“

So brillant das Stück auf dem Wert ernsthaften Denkens und Engagements in der Kultur statt auf Hektik und oberflächliche Provokationen setzt, ist es schwer zu sagen, ob es so beliebt geworden wäre, wenn es heute aufgeführt worden wäre. Hector, der geniale Allgemeinbildungslehrer (gespielt vom verstorbenen Richard Griffiths), ist notorisch grapschig. „Es hatte eine leichte Gefahrenlinie darin, weil er missbräuchlich war – es gibt wirklich kein anderes Wort dafür. Und es wurde mit Fröhlichkeit und einer Art Ernsthaftigkeit behandelt, aber es wurde nicht zu ernsthaft behandelt. Aber sie kommt zu dem Schluss: „Ich denke, es hat die Frage angepackt und es hat sie gut angepackt.“



Mit Peter Brook habe ich mit dem besten Regisseur der Welt zusammengearbeitet

Frances de la Tour

Der Tod des Regisseurs Peter Brook Anfang des Jahres gab ihr Anlass, über eine weitere ihrer prägenden Theaterrollen nachzudenken. Sie spielte Helena in Brooks radikalem, karnevalesk Sommernachts traum, gilt heute als eine der größten modernen Shakespeare-Produktionen. Ihre Stimme wird warm bei der Erinnerung. „Das war wirklich der beste Moment meines jungen Lebens.“ Sie hatte beim RSC „Kleinigkeiten“ gemacht und sich zu einem größeren Teil hochgearbeitet, „und dann das Traum ergab sich. Und es war wie ein Traum. Weil ich mit dem besten Regisseur der Welt zusammengearbeitet habe. Ich war 25 oder 26. Und es war ein toll etwas zu tun.” Es ging um die ganze Welt, einschließlich ihres ersten Engagements am Broadway. Die Zusammenarbeit mit Brook war „schwer zu überbieten“.

„Der Mann hatte überhaupt kein Ego. Es ist nur über die Arbeit. Und er war unglaublich liebevoll zu uns. Und respektvoll. Ich denke, er hat Schauspieler und das, was sie tun, wirklich geschätzt, und viele Leute tun das nicht. Daher werden wir Namen genannt, wie Luvvies und solche Dinge. Das würde nie, nie, nie über seine Lippen kommen, einmal.

Obwohl sie jetzt weniger arbeitet, hat sie als Großmutter ein reges Leben – sie hat zwei Kinder und vier Enkelkinder. Sie ist in keinem sozialen Netzwerk, also ignorieren Sie einen Twitter-Account, der erklärt: „Was wirklich Spaß macht, ist Insel der Liebe!“ unter ihrem Namen. („Sie sollten aussteigen, kann ich nur sagen.“) Sie bezeichnet sich selbst als lebenslange Sozialistin. „Ich sehe keinen Grund, meine Meinung dazu zu ändern. Ich denke, wir haben ganz ehrlich recht behalten mit dem, was mit so vielen nationalistischen Regierungen auf der ganzen Welt passiert. Niedrige Praktiken an hohen Stellen.“ Die politische Situation in Großbritannien sei, sagt sie unverblümt, „eine Katastrophe“, und die Folgewirkungen des Krieges in der Ukraine könne man nicht allein dafür verantwortlich machen. „Die Sorge um die Wirtschaft und die Verteilung des Reichtums war lange vor dem Krieg nicht gegeben. Der Krieg hat alles irgendwie beschleunigt und noch viel schlimmer gemacht.“

Frances de la Tour mit Ben Miller in „Professor T“

(ITV)

Ob es irgendetwas gibt, das uns Hoffnung geben kann: „Ich glaube nicht, dass Wörter wie ‚Hoffnung’ dazu passen. Es geht darum, zu sehen, was vor sich geht und was man dagegen tun kann. Am Ende kommt es auf die Menschen an. Für die Wirtschaft könnte es für den Anfang eine andere Kopfsteuersituation geben, in der die Leute auf die Straße gehen und sagen: „Nun, eigentlich ist genug wirklich genug. Wir können unsere Rechnungen nicht bezahlen. Was werden Sie dagegen tun?’ Am Ende geht es um uns alle, was wir individuell denken und wie daraus ein Kollektiv wird.“

Es ist offensichtlich, dass Politik und Theater zwei der Hauptbeschäftigungen im Leben von De la Tour sind; sie spricht von ihnen mit der gleichen Klarheit und Überzeugung. Aber mit Entschlossenheit und etwas Bedauern sagt sie, dass sie nicht auf die Bühne zurückkehren wird. „Ich kann jetzt nicht. Ich glaube, ab einem gewissen Alter geht man einfach, naja, ich glaube, das kann ich nicht mehr.“ Im Fernsehen „sind all diese Dinge, die die Leute vielleicht ein bisschen übertrieben finden“ – wie überallhin gefahren zu werden – „eigentlich wirklich wichtig, weil es bedeutet, dass ältere Schauspieler im Grunde weiterarbeiten können, bis sie tot umfallen“. Sie ist sich nicht sicher, ob die Leute verstehen, was Theater mit harter Arbeit ist: Die Vorbereitung beginnt in dem Moment, in dem Sie aufwachen, die Verwendung Ihrer Stimme ist tagsüber begrenzt, „und wenn Sie gleichzeitig Kinder großziehen, was ich war, es ist extrem anstrengend. Aber“, sagt sie mit Gefühl, „das hätte ich mir um nichts entgehen lassen.“

„Professor T“ kehrt am 16. September zu ITV zurück

https://www.independent.co.uk/arts-entertainment/tv/features/frances-de-la-tour-interview-b2166199.html Frances de la Tour: „Es könnte eine weitere Kopfsteuersituation geben, in der die Leute auf die Straße gehen“

JOE HERNANDEZ

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